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2019 年 12 月初,Coinbase 前 CTO、Coin Center 联合创始人 Balaji Srinivasan 将比特币列为 2010 年代最成功的独角兽。

独角兽企业比特币

比特币不是一家公司——正如许多尖刻的评论员很快指出的那样。但他们没有抓住重点,斯里尼瓦桑抗议道。从投资的角度来看,“没有比比特币在同一时间段内以 100B 美元的价格持有更长时间的东西了”,他发推文说,更不用说比特币的投资回报远远超过 Srinivasan 所说的让科技独角兽黯然失色。

Srinivasan 认为,比特币被视为开源独角兽,最终预示着未来的趋势:在不远的将来,协议将与公司竞争。

也许他是对的,也许比特币已经催生了另一个自己的开源独角兽。

它的名字是BTCPay 服务器。

建造它,他们就会来

在 Srinivasan 预期的公司和协议之间的斗争中,BTCPay Server很可能成为前线士兵。

在支付处理商于 2017 年 8 月发布博客文章敦促用户将其 BitPay 软件升级到 SegWit 兼容性之后,Nicolas Dorier 作为 BitPay 的直接对手开始了这个开源项目。只是它不是真正的 SegWit;BitPay 敦促用户升级到 SegWit2x,警告其客户的软件可能面临风险,如果不推动升级,它将支持少数链。

Dorier 在化装舞会上以 BS 闻名,并发誓要让 BitPay 过时。

两年后,去中心化支付处理器的表现超出了预期。它在 GitHub 上有来自 57 位贡献者的 3,151 次提交。它集成了闪电网络,已将自身集成到少数面向消费者的产品中,例如 Nodl 即插即用节点,并已在多个筹款活动中得到利用。它的品牌发现自己印在NFL 最重要的铲球之一的防滑钉上,它还从 Square Crypto获得了100,000 美元的赠款。

Dorier 全职从事该项目。他形容它的开始是“孤独的”,他没想到有人会使用它。尽管如此,他还是付出了努力,这最终导致了其他开发人员的贡献和崭露头角的用户群。

“早期采用者非常重要,”他告诉比特币杂志。“他们是那些让你坚持下去的人。我并不关心成长,而是为了满足那些关心我所做的事情的人。最初,它主要是[开发者] coincards 和rockstardev。如今,列表要大得多,但始终如一:我更关心满足现有用户而不是吸引新用户。满意的现有用户将带来新用户。”

他们做到了。据 Dorier 称,BTCPay Server 的下载量已超过 100,000。这些实例中的每一个都可能容纳多个用户;例如,Dorier 的下载之一为 2,000 名用户提供服务。

需要一个村庄

随着其社区的发展,贡献者也在不断壮大。他们加入的动机有一个共同点:Dorier 的忙碌和 BTCPay 社区乐于助人的意愿。

“我在 Twitter 上听说了 BTCPay,整个想法真的引起了我的共鸣。Nicolas Dorier 也花了很多时间在这个项目上,这真的激励了我,”为该项目做文档、支持和测试的 Britt Kelly 告诉比特币杂志。“我真的很想以某种方式为比特币做出贡献,而核心开发对我来说基本上是不可能的。BTCPay 过去和现在都不是那样;任何人都有广泛的贡献机会,总是如此。”

Kelly 已经在 BTCPay 工作了大约一年。她形容自己相当活跃,但也澄清说,“这并不是关于截止日期和配额,而是关于分享技能、知识、工具和作为一个团队一起工作。”

“在我看来,参与你真正关心的开源项目更像是一种生活方式的选择,而不是一份工作,”她说。

她的家人和朋友会说这种生活方式相当于一份全职工作,但与另一名团队成员 Andrew “Kukks” Camilleri 相比,Kelly 打趣道,她不会认为自己是全职的。

Kukks 无疑是 BTCPay 最多产的贡献者之一——他的 275 项贡献仅次于该项目的先驱 Dorier(1,874)。在将支付解决方案集成到他当时正在建立的交易所后,他于 2018 年 5 月加入了该项目。一两个修补匠之后,他就被迷住了。

“当我将 BTCPay 集成为我的存款系统时,我开始提交小功能以使其更合适,”他告诉我们。“最终,我发现自己比我自己的项目更关心增强 BTCPay 的一般用途并做出更多贡献,并决定将我的全部精力转向它!”

另一位贡献者 Pavlenex 在 2018 年 2 月整合 BTCPay 后也加入了该团队。 他当时正在经营一家网上商店,正在寻找一个非托管支付门户。立刻,他被社区(当时大约 10 到 30 人)震惊,因为他“提供这个免费软件并花费数小时帮助人们”来实施它。

社区培养了一种接受和回馈的文化。两年后,这种精神仍然定义了该项目。

“有趣的是,BTCPay 社区的文化并没有改变,”Pavlenex 说。“这个项目给了我很多,让我的个人快速成长。我觉得我永远无法将它给我的东西还给 BTCPay。”

比特币支付日?

然而,随着快速增长,成长的痛苦也随之而来。

随着用户群的扩大,Pavlenex 提到 BTCPay 现在必须花更多时间在客户支持上。这个障碍变得更加明显,因为需要从系统中清除错误,因为“BTCPay 变得很大,很多人都依赖它”,正如 Pavlenex 所说,因此扩展以支持用户的涌入成为开发的一个亮点。

对于 Dorier 来说,扩展的主要问题之一是平衡角色和“开发一个可以支持自己并共享信息的社区”。

“我不能在开发的同时支持和传播关于如何在 BTCPay 上开发的信息(但我需要不时运行支持,这样我才能感觉到什么是坏的)。因此,这就是为什么我们尽最大努力为社区蓬勃发展提供沃土。我们没有服务台,但没有什么能比得上一个伟大的社区,”Dorier 说。

还有资金问题。在其生命周期的大部分时间里,BTCPay 一直由志愿者在捐款的支持下运行和运作。收入从来都不是该项目的目标,从这个意义上说,它是采用和用户群的非常规指标而不是盈利能力的独角兽。

因此,全职从事该项目的代价是经济上的牺牲。例如,Kukks 最近在推特上表示遗憾,他可能不得不停止全职开发 BTCPay,因为它在财务上不再可行。

“我希望我不必离开,因为我仍在努力让它发挥作用。这绝对是 [在 BTCPay 上工作] 最困难的部分之一,”他告诉我们,并补充说用户要求和提供报酬的一些功能不符合团队的发展目标。

Kukks 的难题是该项目财务问题的一种替身。来自 Square Crypto 的 100,000 美元赠款,以及来自 DG Labs、ACINQ、Satoshi 钱包和 LunaNode 的另外 50,000 美元“部分解决了鼓励贡献者的问题”,但也带来了诸如文书工作和繁文缛节等新问题,Dorier 说(BTCPay 收到了这个资金滚动并逐渐分配)。

尽管如此,Pavlenex 表示,这笔资金继续推动 BTCPay 的快速增长,并帮助它“更接近我们为大众扩展的目标”。

Kukks 提到,社区最近成立了 BTCPay 基金会,以“吸引企业赞助商”。

“不过,要为像我这样的全职开发人员和贡献者提供稳定和体面的资金,我们还有很长的路要走,”他认为,并补充说他希望他们能解决这个问题,因为“还有很多事情要做。”

其中包括对 Blockstream 的 Liquid 的支持、热钱包生成器、硬件钱包支持和使用命令行自动执行 BTCPay 的 API。

努力、寻求、发现而不屈服

“要取得成功,BTCPay 需要粉丝和支持。写博客,开发,创建视频,向我们发送爱,传播文字,并在我们最重要的聊天中与其他比特币用户聊天:https : //chat.btcpayserver.org,”Dorier 在我们的通信末尾补充道。

Dorier 的评论没有提到该项目需要继续投入的资金,而是说明了他所培养的社区努力以及渗透到 BTCPay 发展各个方面的承诺。

这一运动在今年在拉脱维亚里加举行的波罗的海蜜獾会议上得到了体现。即使有来自 Square Crypto 和 Russell Okung 的资金,在他的防滑钉上展示了该项目——这让 Pavlenex 兴奋地“傻笑、跳跃和冲刺”——该团队围绕会议组织的BTCPay 日一直是一个明显的亮点项目,Pavlenex 表示。

“在 BTCPay 工作两年后,我们都是第一次亲自见面,”他说。“我们互相拥抱,然后打开我们的笔记本电脑,开始编码并讨论我们可以改进的地方。那种感觉太不真实了。”

这标志着团队第一次亲自召开会议。但是,即使分布式团队花了一年多的时间才最终聚集在肉空间,BTCPay Server 的社区意识一直很强烈。可以说,这次实体会议是 BTCPay Server 团队为使比特币的开源使命更符合其日常使用而付出的辛勤工作的结晶和验证。

Kukks 告诉我们,即使他得到一份全职工作,他仍然会做出贡献,这也许是团队对这项事业的奉献精神的最好例证。我从与 BTCPay 团队成员的谈话中感觉到,这种信念和驱动它的成就感是使项目工作如此有意义的一部分。它创造了一个积极的反馈循环:社区成员互相汲取能量,并继续建立、改进和推动成功。

“成为 BTCPay 社区的一员是我所拥有的最有意义的经历之一,”凯利说。“基本上每个人都在为有关 BTCPay、比特币、闪电、软件、UI/UX 以及许多其他事物(例如开放协作模型和建立在比特币等 [点对点] 服务之上)的想法或共享知识做出贡献。这是一个很好的例子,说明了用户网络如何比集中式、闭源解决方案更好地解决问题。”

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