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“你必须关闭互联网。” Hester Peirce,美国证券交易委员会 (SEC)执行比特币禁令的专员。

尽管比特币的市值已超过 1 万亿美元,但政府当局和商界领袖的声明继续助长关于美国禁止比特币的猜测。美国财政部长珍妮特耶伦公开批评比特币和其他加密货币在“非法融资”中的作用。在私营部门,世界上最大的对冲基金创始人 Ray Dalio评论说,比特币可能会像 1930 年代的黄金一样被取缔。总部位于美国的加密货币交易所 Kraken 的首席执行官杰西·鲍威尔 (Jesse Powell) 也警告称,数字资产“可能会受到一些打击”。

美国能否通过加入印度、尼日利亚和土耳其等国家对比特币实施禁令来实施这种“打击”?虽然完全禁止肯定是可行的,但实施此类禁令的实际、法律、经济和政治困难使其不太可能。相反,我们可以期待美国加入其他发达经济体,进一步监管比特币。监管机构将面临制定法律的挑战,这些法律可以在不扼杀比特币为接受它的国家提供的经济增长新机会的情况下执行。

实际挑战

对区块链技术的基本了解强调了比特币禁令的实际挑战。

“区块链”描述了一种去中心化的分布式账本,记录与数字资产相关的历史和交易。比特币是一种虚拟资产,可以在这样的区块链上访问和记录。

“加密货币”一词有点用词不当,因为比特币更像是一个分散的网络,而不是可以从受监管的托管人手中持有或没收的传统货币。比特币持有者不是持有实物“硬币”或访问受监管第三方的“账户”,而是使用私钥来解锁记录在由分散的全球计算机网络维护的区块链上的数字资产。这些私钥通常用一系列单词表示,称为“恢复短语”,可以记住并用于在世界任何地方通过互联网连接访问比特币。因此,比特币不能像记忆一样被没收。

虽然美国可以将比特币的所有权定为犯罪,但执行这样的禁令几乎是不可能的。具体来说,政府将无法从其全球分散网络中没收比特币。政府将无法获取拒绝分享或声称丢失或被盗的持有者记忆的恢复短语。此外,其他国家的禁令表明,此举可能会适得其反。例如,当尼日利亚中央银行禁止当地金融机构为加密货币公司提供服务时,买卖双方开始使用点对点交易平台在该国以溢价交易比特币。

法律挑战

自成立以来一直是比特币网络一部分的政治演讲以及比特币网络固有的关联性也将使对这一资产的任何禁令都受到第一修正案的强烈挑战。

比特币被创建为一个公共网络,参与者可以在其中在电子分类账上进行不可变的条目。虽然这些条目最明显的表现是价值交换,但比特币不仅仅是金钱。根据著名的比特币倡导者Andreas Antonopoulous 的说法,“说比特币是数字货币就像说互联网是一部花哨的电话。这就像说互联网就是关于电子邮件的。钱只是第一个应用。”

事实上,比特币网络从一开始就被用于政治演讲。比特币区块链上的第一个“创世”区块(或交易记录)包括以下声明:“泰晤士报 2009 年 1 月 3 日,财政大臣即将对银行进行第二次救助。” 在纳斯达克首次公开募股 (IPO) 当天,Coinbase 有一个矿池将以下标题嵌入到比特币区块链中,“纽约时报 10/Mar/21 House 最终批准拜登的 1.9 吨大流行救济法案。” 这些信息是对中央银行和政府当局作用的评论,不能被审查,任何有互联网连接的人都可以阅读。与偶尔在易腐烂的纸币上潦草的笔迹不同,政治声明从一开始就永久地、不可挽回地刻在比特币区块链中,贯穿其历史的整个重要时刻。

比特币作为一个不受中央政府控制的网络协会,从其成立之初就表达了政治演讲,任何企图禁止的行为都应受到最严格的审查。由于第一修正案已广泛应用于新兴的新技术,因此期望区块链技术本身也有类似的广泛应用是合理的。关于比特币为什么是演讲的特别详细的讨论可以在这里找到。

美国禁止比特币的反对者也将根据美国宪法的第四、第五和第十四修正案提出正当程序的论据。美国国税局将比特币归类为财产,因此任何禁令都可以说是违宪扣押。美国政府本身已经扣押并出售了比特币,进一步使其作为受宪法保护的财产的地位合法化。虽然政府可以通过为持有者提供一个将比特币兑换成美元的窗口来反驳这一论点,但个人和上市公司可能会损失数千亿的净资产,这几乎不会导致由政府保证的“公正补偿”。宪法。

经济挑战

即使美国政府可以合法地禁止比特币,这样做在经济上也会受到限制。

比特币的大部分价值是由美国公司创造和持有的。例如,特斯拉购买了 15 亿美元的比特币,Coinbase 是一家公开交易的美国加密货币交易所,市值超过 850 亿美元,摩根大通和高盛等主流银行正在推出加密货币投资产品。此外,Visa和PayPal等支付公司正在帮助成千上万的小企业接受比特币作为商品和服务。尽管反对者可能会模仿恐怖分子和毒贩使用比特币的说法,但区块链分析表明,只有一小部分且不断减少的比特币交易被用于恶意目的。

比特币在价值存储、身份验证和共享知识产权方面的众多应用有望创建许多新公司,就像互联网在 1990 年代末和 2000 年代初所做的那样。美国政府的任何禁令或严厉监管都会浪费保持新技术世界领先地位的机会。

政治挑战

正如比特币呈指数级增长一样,其政治影响力也是如此。这种影响加上实际、法律和经济因素,可能会导致美国政府创造监管确定性,而不是彻底禁止比特币。

具有重大影响的公司和个人已经具有重大的政治影响力。据Coindesk 报道,加密货币衍生品平台 FTX 的首席执行官 Sam Bankman-Fried 向乔·拜登的总统竞选捐款是第二大捐款。最近,富达投资、Square 和 Coinbase联手成立了一个比特币贸易组织来游说政策制定者。

随着比特币用户数量的持续快速增长,任何试图禁止的行为不仅会遭到企业游说的抵制,还会遭到呈指数增长且充满热情的投票公众的愤怒。事实上,美国最大的加密货币交易所 Coinbase报告称,2021 年约有 5600 万经过验证的用户,高于 2020 年的 3500 万。Coinbase 联合创始人Fred Ehrsam 发推文称,现在美国 10% 的人拥有加密货币。虽然这种说法的准确性可能存在争议,但毫无疑问,这个快速增长的团体将对任何拟议的禁令施加巨大的政治压力。

监管机构实际上不能禁止比特币

在比特币监管更加明确之前,一些知名政府人物和商界领袖的声明将继续引发对这种新兴资产即将消亡的猜测。尽管出于上述原因,彻底禁止是行不通的,但可以预期进一步的监管。如果该法规旨在避免扼杀新兴的比特币经济,它可以为数字资产带来新的合法性,最大限度地减少其用于非法目的,并带来额外的价格稳定性。

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