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比特币能否减少援助腐败,帮助消除依赖性并引导新兴市场的可再生能源?

比特币通常被认为是一种投资和严格的金融创新。

但是,如果随着时间的推移,它的一些最大影响最终会出现在人道主义和环境领域呢?

本文将探讨国际发展领域的一些主要挑战,并认为捐助者应该将比特币支付和采矿视为减少腐败、减少依赖和帮助可再生能源克服全球采用障碍的工具。

比特币为什么会影响环境

Philip Gourevitch在 2010 年炙手可热的文章“施舍经销商”中讲述了援助的历史。他写道,这个行业主要诞生于 1968 年,源于尼日利亚分离出来的比夫拉省儿童在电视上的饥饿所引发的西方同情心。帮助我们周围世界上不幸的人的冲动已成为一个价值 2000 亿美元的庞大外援产业。

22 个最富有的政府提供了大约60%的资金,其余的由私营非政府组织、公司和基金会提供资金。大约三分之一的政府对外援助被归类为发展援助,三分之一被归类为人道主义救济,三分之一被归类为军事或安全支持。总的来说,在过去的 60 年里,富国向穷国提供了超过4 万亿美元的援助。

这是一个惊人的数目,从表面上看,这是一种看似令人印象深刻的利他主义表现。杰弗里·萨克斯 (Jeffrey Sachs) 和彼得·辛格 (Peter Singer) 等公众人物认为,援助是道义上的要求。但并非所有人都同意整体影响。正如 Gourevitch 所问:“现代人道主义工业是否有助于制造它应该纠正的那种苦难?”

最后,他认为人道主义做了很多好事。但是,国际发展存在三个显着缺陷,使其无法更充分地实现其使命。

首先,援助通常由地方政府指导和分配。在这一点上,这些通常是专制的政权经常将一部分资金或货物抽走给他们的亲信或军队,或者发展赞助网络。当援助没有被彻底窃取时,可以在通往预定接受者的道路上的每一点削减费用。当援助从华盛顿或布鲁塞尔运往半个地球的农民或难民时,很大一部分援助被中间商榨取。

Gourevitch 在他的批评中写道,存在“人道主义更深层次的堕落,它缴纳的战争税从其提供的援助价值的 15%(在查尔斯泰勒的利比里亚)到 80%(在一些索马里人的地盘上)不等”。军阀),或者有效地为种族清洗提供后勤基础设施(在波斯尼亚)。”

其次,援助的结构通常会产生依赖性。从直升机上掉下来的鞋子只会破坏对当地生产的需求,到整个国家的食品和基本商品工业因免费替代品的竞争而被摧毁,以至于他们永久依赖从国外进口,援助有时会阻碍美国、法国或日本等地的政府和公民都知道经济和政治独立。

Gourevitch 描述了“依赖和创造援助的卑鄙经济体:合同竞争,即使是众所周知的项目考虑不周,援助颠覆当地商品和服务市场的方式,强化战争制造者并创造全新的为他们的受害者带来危机。”

第三个相关问题是,援助不足以帮助社区和发展中国家实现能源独立,因为可再生能源农场很少有明确的经济可持续性途径,其收获点通常远离人口中心,并且缺乏电网。基础设施。

比特币能否帮助人道主义者克服这三个挑战?

一方面,这种新的数字货币如何以点对点的方式帮助捐赠者与接受者联系起来,这是显而易见的,这种方式无法阻止,并且可以显着减少“中间人”腐败。

另一方面,以一种尚未广泛讨论的方式,与其他形式的援助相比,为比特币采矿提供资金似乎有可能实际上有助于使社区和国家摆脱对外国势力的依赖并扩大电气化。

一、切断中间人

绝大多数援助来自西方政府和个人,并发送给或通过新兴市场的政府。这些政府中有许多是腐败的或专制的,他们决定如何分配援助。存在一些更多的点对点努力,例如GiveDirectly,但总的来说,改革的机会——以及捐助者和慈善家直接向有需要的社区和个人提供援助——是巨大的。

当今天提供援助时,它会通过一系列第三方。据学者称,“外援的历史与腐败有着千丝万缕的联系。” 报告显示,向最贫困国家提供援助的“泄漏率”为15%,而且“大部分援助资金从未到达发展中国家”。最近的一项研究发现,“用于世界上最贫穷国家的外国援助中有多达六分之一流入了精英拥有的避税天堂的银行账户。” 2012 年,时任联合国秘书长的潘基文说“腐败使 30% 的发展援助无法到达最终目的地。” 例如,在乐施会的一项研究中,研究人员只能验证美国对加纳的 2800 万美元援助中的7%在 2013 年至 2015 年期间到达了目的地。

赞比亚经济学家丹比萨·莫约 (Dambisa Moyo )在她的《死亡援助》(Dead Aid) 一书中指出,外国援助实际上会阻碍经济增长,并且在某些情况下,比可持续改善普通公民的生活更能满足官僚们的腰包。援助还可能引发更多浪费的负面反馈循环,因为当受援国政府“太软弱或太肆无忌惮而无法处理援助资源时,捐助者需要投入大量资源进行监督和控制”。即使援助人员是诚实的,他们也经常陷入困境,无法抱怨腐败,因为害怕被当地强人赶出他们工作的国家。这导致“历史上缺乏开放性”在有关腐败问题的援助机构中。” 从缅甸到委内瑞拉的许多政府都采取了行动,他们利用对边界和金融系统的控制来阻止援助流入其公民,因为担心这会拯救或加强反对派团体。

但人道主义可以更直接地进行。

作为个人例子,几个月前,在缅甸革命开始时,有人联系了这位作者。他们想为民主运动提供帮助,但是银行体系实际上已经关闭,而且没有简单的方法来汇兑美元。在做了一些挖掘之后,我们被介绍给一名援助工作者转为激进主义者,他也是比特币用户。他可以轻松接受捐赠,将其保存在 BTC 中,然后当他需要将崩溃的当地缅元货币用于购买商品时,将其出售到点对点市场。通过 Signal 发送了一个地址,并在几分钟内制作了一份礼物。没有障碍,没有中间人,也没有腐败的可能性。这只是一个小例子,但却是对未来可能发生的事情的一瞥。

比特币作为成功的人道主义支付轨道的关键是本地流动性(以便接收者在必要时可以轻松兑现成法定货币)或循环经济。前者在过去几年中在世界范围内急剧扩张,后者已经在建设中。

今天,如果你想在世界上任何一个国家支持一个人道主义项目,从伊拉克到塞内加尔,只要接受者有一部智能手机。从那里,他们可以直接在 Muun 或 Blue 钱包等免费的开源 Android 应用程序上接收比特币,然后在必要时通过 Paxful、LocalBitcoins 或非正式 Telegram 等点对点市场将其逐渐削减为法定货币渠道。

例如,在 Strike 的帮助下,援助、捐款和汇款现在可以发送给萨尔瓦多的个人。闪电网络驱动的平台——由 Jack Mallers、Rockstar Dev 和其他人开发——在发布三周后成为全国排名第一的金融应用程序、排名第一的顶级应用程序和排名第一的整体应用程序。这种增长是由“比特币海滩”循环经济和社区推动的,它现在正在产生溢出效应,并激发了其他新兴社区,不仅在萨尔瓦多,甚至在危地马拉等邻国。

将罢工作为人道主义工具的想法非常引人注目。例如,任何美国人都可以用他们的借记卡支付任何闪电发票,资金立即以比特币形式交付,最终结算在世界任何地方,直接发送到收件人的手机。利用闪电网络——它收取少量费用、立即结算且几乎没有任何能源足迹——似乎是一种特别有前途的前进方式,尤其是在支付处理商充当寻租中间人的世界中,掠夺 2% 到 5% 的在线礼物。

归根结底,有效国际发展的最大障碍之一是捐助者和预期接受者之间存在众多第三方。通常,它们是盗贼统治的政府,或剥削性的垄断企业。使用比特币,有一种新模型可以直接解决这个混乱,并以点对点的方式连接授予者和受赠者。

二、采掘协会

经济学家 Daron Acemoglu 和 James Robinson在他们的著作《为什么国家会失败》中将世界分为两种社会:包容性社会和榨取性社会。

包容性社会,如韩国或美国,“是那些允许和鼓励广大人民参与经济活动,充分利用他们的才能和技能并使个人能够做出他们希望的选择的社会。”

这与榨取式社会形成鲜明对比,榨取式社会依靠专制政治制度生存。

“广泛授予权力的包容性政治制度往往会根除剥夺多数人资源的经济制度,设置进入壁垒,并抑制市场运作,从而使少数人受益,”但在榨取式社会中,掌权者是能够抵消这些力量并“以牺牲社会为代价来充实自己并增强自己的权力”。

一般而言,援助从包容性社会流向采掘性社会。Acemoglu 和 Robinson 讲述了刚果的悲惨故事,几个世纪以来,刚果一直在高度剥削的制度下受苦。从金刚王国到利奥波德国王的种族灭绝统治,再到后期的比利时殖民主义再到蒙博托独裁政权,再到今天罕见的矿产战争,精英和外国势力掠夺了该国广阔的自然资源,掠夺了令人难以置信的利润,破坏了环境并减少了人口。

例如,蒙博托拥有一座宫殿,其机场足以让一架协和式喷气式飞机降落(他租用飞机来回巴黎),并在欧洲各地购买了城堡,甚至拥有布鲁塞尔的大片土地。与此同时,在他统治下的刚果公民饱受恶性通货膨胀、赤贫、暴力猖獗和几乎完全断电的困扰。

“现代刚果民主共和国,”罗宾逊和阿西莫格鲁写道,“仍然贫穷,因为其公民仍然缺乏创造基本激励机制的经济制度,使社会繁荣。政治权力继续狭隘地集中在精英手中,他们几乎没有动力帮助人民。”

援助并不能从根本上改变这一状况,有时还可以帮助扶持压迫者,这些压迫者首先要压倒人民。

如果一种新型的人道主义援助可以打破这种依赖模式,而不是帮助和教唆它呢?

三、独立的引导

发展中国家的数十亿人面临着电力搁浅的问题。为了经济增长,他们必须扩大电力基础设施,这是一项资本密集型且复杂的工作。但是,当他们在外国援助或投资的帮助下,在偏远地区建造发电厂以尝试获取可再生能源时,这些电力往往无处可去。

例如,在非洲的许多国家,拥有巨大的太阳能、风能和水力资源。这些力量可以推动经济活动,但当地社区和政府通常缺乏投资基础设施以启动这一进程的资源。

外国捐助者和投资者并不热衷于支持没有可持续性或盈利途径的项目。如果没有强大的输电线路将能源从收集点输送到人口中心,发电厂建设者可能需要等待数年才能在没有外国补贴的情况下运行。

这就是比特币可以成为激励游戏规则改变者的地方。新的发电厂,无论多么遥远,即使没有传输线,也可以通过将能量引导到比特币网络并将阳光、水或风转化为金钱来立即产生收入。

随着地方当局或客户逐渐与发电厂建立联系,并愿意为矿工支付超出矿工负担能力的能源费用,比特币负载降低,社区得以发展。通过这种方式,经济活动和可再生电网可以通过比特币挖矿来引导。国际援助可以提供火花。

为了找出方法,作者与比特币矿工Seb Gouspillou 进行了交谈。

四、刚果的比特币挖矿

2014 年,欧盟帮助资助了位于刚果民主共和国刚果河一条小支流上的 15 兆瓦 (MW) 水力发电厂。该设施坐落在仅次于亚马逊的世界第二大热带雨林中。它由维龙加国家公园(Virunga National Park)拥有和运营,该公园旨在保护成千上万的动植物物种,包括濒临灭绝的大猩猩山(Mountain Gorilla),并为生活在公园边界附近的500万人提供支持。

用水力为这样的公园供电的梦想是令人信服的。正如纽约时报 写道: 在2017年的个人资料在维龙加这些植物“可节省一个公园,并帮助的国家。”

但是,通常情况下,由于电网建设困难,园区管理人员无法立即使用所有电力。2020 年,它决定开始用剩余能源开采比特币。

通常,从山区、丛林或沙漠中的偏远发电厂立即产生收入几乎是不可能的,因为能源可能无法立即与客户连接。但是有了比特币,即使没有分销线路或当地需求,该设施仍然可以获利。Gouspillou 说,水力矿和他公司的其他项目,如南非的太阳能发电场,都是这种机制运作的很好例子。

随着当地需求的增加,他的矿工将关闭。这是因为能源市场:比特币矿工需要每千瓦 (kw) 2 美分到 5 美分的价格才能盈利。但几乎所有其他电力用户都会支付更多费用,工业用户为 5 至 6 美分/千瓦,发达国家的住宅用户为 10 至 15 美分/千瓦,而在非洲则高达 20 至 40 美分/千瓦。如果比特币矿工购买的能源存在竞争,矿工就会关闭他们的机器,也许是为了稍后在实时响应电网负载时重新打开它们。许多人对这种关系知之甚少,导致普遍但不正确的假设是比特币正在“浪费”可用于其他项目的能源。

Gouspillou 的公司建造并运营着 Virunga 采矿设施——在视频中看起来就像是在丛林中的计算机容器——并且他们培训了当地员工,他们负责日常运营。该农场通过卫星互联网连接到矿池,该公司持续将园区在比特币收入中的份额直接存入其在线账户。

这是该公园的一条新经济命脉,据 Gouspillou 称,该公园每年仅从刚果政府获得约 100,000 美元,但每月的运营预算约为 1,000,000 美元。

另一个维龙加水电项目正在建设中,一座 30 兆瓦的大坝位于附近的另一条河流上,由欧盟资助。这一次,该公园已经计划将其中的一些能源用作比特币挖矿的桥梁。最终,这些大坝可以支持居住在公园领土周围的数百万人,并构成“雄心勃勃的尝试,不仅要保护维龙加——非洲最古老的国家公园——免受武装叛乱、森林砍伐和石油勘探等威胁,而且要快速启动当地经济,并可能有助于稳定世界上最严重的冲突地区之一。”

今天仍有数亿人无法使用电网,其中大部分人位于撒哈拉以南非洲。截至 2019 年,只有8.7%的刚果人口可以使用。南苏丹、索马里、利比拉、塞拉利昂、乍得、尼日尔、马拉维和中非共和国的数字相似或更糟,非洲大陆只有少数政府能够为超过 50% 的人口提供电力。在刚果这样的国家,电气化的扩张速度比人口增长慢。

传统上,没有电的市民会砍伐树木获取木炭来帮助做饭,这会向大气中释放大量的碳。燃烧生物燃料用于烹饪和取暖也是全球室内空气污染的主要原因,每年导致 160 万人死亡,其中一半是五岁以下儿童。但是,如果比特币采矿可以成为帮助补贴和鼓励更多水电上线的桥梁,那么对于人道主义者来说,它可能是一个有价值的项目,旨在帮助停止森林砍伐、保护当地环境并赋予人民权力。根据国际粮食政策研究所的说法,刚果“有可能成为整个非洲大陆的粮仓”。

联合国的研究表明,为那些没有电力的人提供电力需要“增加私人融资以及足够的政策和财政激励措施,以刺激新技术的更快发展”。

比特币很可能成为一种机制,帮助调整激励措施,为世界上欠发达和依赖进口的地区激发更多电力和农业。

在这种情况下,援助如何发挥作用有不同的模型。在“不太成熟”的模式中,像 Gouspillou 的 BigBlock 这样的公司可能会得到报酬来处理所有事情,并简单地将利润分享给当地合作伙伴。在“更成熟”的模式中,他们可以签约只处理设置和培训,而将其他一切都留给地方当局来运行。在后一种模型中,人们可以开始看到包容性经济如何增长。

通过这种方式,人道主义援助可以帮助加强当地社区并引导他们发展,使他们能够掌控自己的命运,从而提高他们的生产力和主权。Gouspillou说,已经有很多这样的项目为非洲各地人口中心以外的小社区供电,比特币开采可以使它们更有利可图,更有效。例如,如果盖茨基金会或欧盟宣布每年 1 亿美元资助非洲的比特币开采会怎样?随着卫星互联网连接的不断创新,随着时间的推移,偏远地区的能源货币化变得更加引人注目。

Gouspillou 说,他的家乡法国的电网仍然有 70% 是核能,这是戴高乐能源独立愿景的遗产。但它们都没有用于比特币挖矿,Gouspillou 称之为大错误。他估计,如果只有 2% 的核系统输出用于比特币挖矿,就足以克服这家国家电力公司最近的财务困难并使其重新陷入困境。在夏季和夜间,对电网的需求较少,但今天,这些能源未被利用。Gouspillou 表示,这些时间将是在比特币挖矿中灵活运用的绝佳时机。但他说,当局毫无头绪,一想到浪费的机会,他就失眠了。

为此,比特币最终可以在帮助激励核能方面发挥重要作用。数十个新兴市场国家正在探索将核能作为实现能源独立的一种方式。但根据世界核协会的说法,他们的电网系统的规模是一个主要问题,因为“许多核电厂比它们补充或替代的化石燃料电厂还要大。” 但同样,使用比特币,任何多余的能量都可以用于采矿,直到工厂周围的社区赶上。当然,使用比特币来利用有限能源的想法也适用于发达国家。例如,德国以创造的风力发电量超过其使用量而闻名。

在整个国际发展空间中,几乎完全无视比特币是一种长期现象,直到这一点,它才意识到或忽视了该货币减少腐败和激发经济活动的潜力。太多人道主义者成为“区块链而非比特币”叙事的海市蜃楼的受害者,这已经浪费了数亿美元。

法国的故事在整个发展中世界呈现出更加令人沮丧的景象,许多国家拥有丰富的风能、太阳能、水力甚至铀资源,但缺乏电网基础设施和集中的需求来利用。Gouspillou 认为,由人道主义者或投资者提供支持的比特币挖矿是将这一切引导到位的方式。

今天,世界上只有4%的人口拥有创造全球储备货币的特权。但是在比特币是储备货币的潜在未来中,可再生资源的开采可以帮助任何国家直接赚取世界未来的基础货币。这可以为可再生能源系统的继续扩张和创新提供巨大的激励。“这,”Gouspillou 说,“就是美丽的梦想。”

五、避免陷阱

如果人道主义组织、基金会和外国办事处可以支持可再生能源站点的比特币采矿业务,这可能会触发可持续的当地经济活动。

想想在挪威,由石油支持的主权财富基金如何资助世界上一些最高质量的生活。拥有大量风能和太阳能资源为比特币采矿和不断发展的电网提供动力的苏丹和埃塞俄比亚能否成为未来的挪威?

当然,美好的结果远不能保证。腐败的地方当局和剥削性的外国公司的巨大障碍仍然存在。

消除这种威胁的一种方法是国际捐助者将比特币采矿项目定位为经济杠杆机会,他们规定部分利润将用于小额信贷或风险投资,以组建当地企业。如果主要基金会和政府能够在其建立可再生采矿基础设施的交易中强制执行这些条件,它们可能会产生持久的影响。

即使在营利方面,外国比特币矿工也有可能以非开采方式运营。他们可以获得报酬来建立业务和培训当地员工,将部分或全部持续利润留在该地区手中。然后,人们可以从可再生能源中吸收财富,而不是像往常那样眼睁睁地看着它流向异国他乡。这样,对比特币支付和采矿进行投资可能是引人注目的环境,社会和公司治理(ESG)叙事。

比特币面临的一个主要挑战是如何避免黄金的命运,黄金作为历史储备货币在刚果等地被殖民大国掠夺。后来,美国通过第 6102 号行政命令在其境内保管黄金,最后,在布雷顿森林协定之后,集中了其他政府持有的大部分黄金。这帮助尼克松总统在 1971 年将黄金从货币体系中转移出来,并抵消了它对战争支出的抑制作用。那么,如果比特币在发展中国家的可再生地点开采,如何阻止这种开采和捕获发生在比特币上?

中本聪选择 4 月 5 日作为他们的生日,也就是 6102 号行政命令于 1933 年生效的那一天。他们专门设计了比特币来抵御这种捕获。由于它的属性和它创造的政治激励,一个政府很难控制世界上所有的采矿,而在国内,政府也不可能有效地阻止公民使用它。

毕竟,比特币是无形的,可以在几分钟之内从地球的一端传送到另一端,是可编程的,容易被整除,并且其消费能力可以由个人以各种方式和格式容易地存储,从而使其具有极强的抗没收能力.

黄金和其他开采的商品没有这些品质,有时也有助于形成采摘性社会。也许比特币的开放和免许可属性可以帮助引领世界朝着更具包容性的方向发展。

最后一个障碍是,一个庞大的全球援助行业现在正在支持无法自立的社会。这听起来可能有点愤世嫉俗,但如果大型基金会和政府机构自己从中受益,他们真的会希望通过比特币减少官僚主义、腐败和依赖吗?

尽管每年投入数千亿美元用于国际发展以改善最弱势群体的生活,但主要障碍仍然存在。

本文研究了中间人腐败和强迫依赖如何困扰人道主义行业,以及缺乏基础设施如何阻止新兴市场利用搁浅的可再生能源。对于任何有兴趣克服这些挑战的人来说,比特币作为一种人道主义和环境变革工具值得长期关注。

无论是作为一种抗腐败、用于向国外转移资金的点对点轨道、经济独立的火花,还是对发展中国家主权可再生电气化的补贴,比特币在传统金融和投资领域之外的未来人类影响都只是开始被理解。

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