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2018 年 10 月 1 日,标志着我入狱五年。我今天的物理环境与我在 2013 年被捕后的情况具有讽刺意味的是相似。我再次在 SHU(特殊住房单位,又名“洞”)。这意味着永久封锁,与一般监狱人口分开,关在一个小牢房里。沉重的金属门上有一个用于食物托盘的插槽,一个小钢制马桶,一个四点有厚环的混凝土铺位(我想如果我发疯了,我想这就是我被束缚的方式),墙壁上的油漆脱落和地板上刻有帮派名称和绝望的圣经引述,到处都是厚厚的标记,记录着前居民在这里度过的日子(有些藏品大得吓人)。

进入牢房的最初震惊——以及这对我近期的未来意味着的一切——在几天后变成了一种无助、不安的恐惧和迫切想要出去的冲动。这种感觉不得不被压下去,以免发疯,最终一种麻木的接受接管了,但这是一个岌岌可危的安排。绝望的挫败感不断在表面下酝酿。

当我第一次被捕时,我被关押在三个不同的监狱中,因为他们将我从我被捕的旧金山到我被起诉的纽约带到全国各地。我得到的唯一原因是我“高调”。六周后,我被放出来,再也没有回来……直到现在。这一次,我真的很高兴来到这里,因为另一种选择是危及生命的。

我被其他一些囚犯强迫做出选择:攻击某人或被攻击。从道德上讲,我知道我不能对他人发起暴力,但如果我拒绝,我会受到严重伤害并面临不确定的未来,不知道我会在保护性拘留下被关在洞里多久,或者我是否会被送走到另一个监狱,在那里我会遇到同样的命运。

当可怕的情况出现时,我设法在发生任何事情之前要求保护性监护。我立即被铐上手铐并护送到我正在写作的这个牢房。我选择了洞而不是伤害另一个人。

当我被捕后他们把我送到 SHU 时,我尽了最大努力,但那是艰难的六个星期,直接从自由生活开始。当我接到第一个电话时,我崩溃了,一周后,我完全忘记了时间和接地。光是想起来就让人焦虑。

也许五年多后我已经习惯了做时间,但我认为正是我如何度过我的时间让我变得精神上变得坚强,这使得我当时处理这个洞的方式和我现在的方式有所不同现在处理。我想与你分享这来之不易的智慧。以下是我从五年监禁中学到的内在力量的五个关键。

耐心

我被关起来的第一个晚上是在旧金山的一个牢房里:刚粉刷过混凝土、厕所和水槽。墙上有血迹。我迫不及待地想结束那个晚上。我几乎觉得我活不下去了,好像它永远不会结束。当然有,但我从未觉得时间过得如此缓慢。

监狱有自己的节奏。有一次,打印两页病历需要三个月的时间。我曾经有一个水龙头在修好之前日夜运转了五个星期。厕所堵塞花了两个月时间,并向监察长办公室投诉。还有一次,我在警卫办公室的角落里发现了一封写给我的信。它已经在那里四个月了。

我了解到耐心意味着做你今天能做的事,然后放手。这意味着适应这一刻,让事情顺其自然。不耐烦和无聊不会更快地带来结果,但它们确实会在此时此地夺走你的幸福。

斗志

2005 年作为本科生研究助理在实验室工作了一整天后,我的导师问我是否曾经使用过拳击。我告诉他没有,我也没有参加过真正的战斗。与许多人相比,我在安全的学校和社区受到庇护。我没有必要战斗。他拿出一些 14 盎司的手套,我们在办公室外的大厅里转了几圈,发泄情绪并玩得很开心。从那以后,每当工作压力大时,我们都会在晚上回家之前摘下手套。

当我被捕入狱时,我有生以来第一次在真正的战斗中面对对手。正如我所知,检方想要结束我的生命。他们想——而且仍然想——把我永远关在笼子里。我发现自己身处异界战场,而我的对手则占尽优势。最初被关在看守所就像在水下打架,我的大部分精力都花在了日常生存和应对监狱官僚主义上。

在审判中,我踏上擂台,希望有机会,一场公平的战斗。当我的律师不被允许盘问控方的证人,我也不被允许传唤我自己的证人时,我的双手被反绑在身后。当检方被允许向我的陪审团隐藏腐败代理人并提供不可靠和受污染的数字证据时,他们得到了一个金属棒。这不是一场战斗。这是一场屠杀。失败不断发生,首先是上诉法院,然后是最高法院。

我记得有一次我决定在监狱院子里待到很晚。太阳快落山了,外面只有我和其他几个人。我走到一张金属野餐桌旁,一个我称之为大迈克的男人独自坐在那里。大迈克是我见过的最大的人。他的体重是我的两倍,他的手臂和我的腿一样粗。他曾经告诉我他不锻炼是因为他变得太大了而且会吓到人。我们聊了一会儿,他告诉我他正在准备他向法庭提出的下一个动议的论点。

“我需要每天继续处理我的案子,直到我获得自由,”我说,受到他努力的启发。

他的表情变得严肃起来。他盯着我看了半个小时,直到我们被叫到院子里过夜才结束。“是的,你知道,”他说。“没有人会像你一样为你的自由而战。这些人把你捆绑在一起,如果你不挣扎和战斗,你就永远不会出去。你在为你的生命而战。他们夺走了你的生命。只有你能把它拿回来。” 当我们走进牢房时,他还在走。

大迈克一生都在战斗。他在费城的街头长大。他为生存而战,现在他正在与我心中残留的最后一丝怀疑和失败作斗争。那天晚上他赢了,在我心中点燃了自那以后一直燃烧的火。

战斗意志是原始的。它在我们所有人中。像我一样,我们中的许多人从未需要它,它处于休眠状态。然而,您无需等到受到攻击并且您的生命处于危险之中时才开始学习战斗。你可以为你所爱的人、重要的事情、你的信仰而奋斗,就像你的生活取决于它一样。确实如此,因为值得过的生活值得为之奋斗。

饶恕

在我被判刑几个月后,牢房门被锁了一夜后,我躺在了我的铺位上。当我的意识放缓,睡眠接近时,那些将我终身带走的人的面​​孔浮现并引起了我的注意:法官,检察官,政治家和代理人,他们用嘲弄的微笑俯视我。这些图像伴随着多种情绪,包括愤怒、沮丧、无助,甚至仇恨的开始。我的心跳得很快,我的思绪飞快地跑着,直到我完全清醒过来,躺在那里试图再次飘过。几个循环后,我在床上坐了起来。这不是我第一次无法停止这些负面情绪。我不得不抓紧。

当我辗转反侧时,那些人可能正在舒适的大房子里舒适的大床上睡觉,舒适而健康。还是他们?或许他们也在夜里被他们谴责的所有像我这样的人的想法所折磨。或者,也许他们并不在乎并将痛苦合理化。我意识到,事实是我不知道。而且,我所有的愤怒都没有伤害到他们。我在那个牢房里,一切都很好。我并没有怀恨在心来报复他们,但我正在毒害我的思想。

起初感觉很反感,我不得不原谅他们。我刻意培养“这不是个人的,他们甚至不认识我”“他们的心一定被他们的所作所为冷酷无情,我为他们感到难过”这样的想法。我专注于爱和善良的感觉,并想象它们会散发出来并治愈那些伤害过我的人。我不知道这是否对他们中的任何一个产生了影响,但我确实开始睡得更好了。

随着时间的流逝,每当这些可恶的想法进入我的脑海时,我就会变得无情,并且会像那天晚上一样立即重新连接它们。我不能沉迷于它们,因为我来这里是为了学习这个简单的真理:仇恨不会伤害被仇恨的人,只会伤害仇恨者。我已经好几年没有把精力浪费在憎恨那些人上了,原谅他们让我感觉好多了。

信仰

被判老死两无期徒刑加四十年的牢狱之灾,犹如凝视深渊。我所知道的未来消失了,取而代之的是黑暗和不确定性。面对这场噩梦,信仰成了生死攸关的问题。

被判刑的那天,我回到看守所,得到了狱友们的拥抱、慰问和一顿热饭。那天晚上,当我有时间独处时,我看到面前有两条路。一个是螺旋式下降。我可以看到,我越往下走,就越难找回自己的路。在底部,绝望、仇恨和压碎的悲伤的恶魔正等着吞噬我。另一条路径向上飙升,但我找不到台阶。没有。没有理由希望我能坚持下去。

在接下来的几个月里,我不得不跳跃、跌跌撞撞地朝着那条向上的道路前进。有了所有相反的证据,我必须相信上帝会帮助我度过即将到来的一切。我意识到我自己不够强大,无法避免掉入那个永远存在的深渊。没有证据的相信、拥有信仰可能是不合理的,但放弃信仰带来的希望、爱和喜悦也是不合理的,因为它给了你战斗并最终获胜的力量。在像我这样绝望的情况下,保持信念活着是自由与缓慢的笼中死亡之间的区别。

接纳与感恩

在监狱中受苦的机会是无穷无尽的。当他们把你锁在牢房里时,你会感到痛苦,如果你不能出去,你会觉得自己会爆炸;当你的背部从硬铺上痉挛时;当你生病并感到孤立时;当你注意到脏东西时;当您拜访亲人后门砰地关上并锁上时;当你觉得自己快要淹死了,只需要最后一天的自由呼吸时;当你希望你可以继续睡觉但你必须穿上你的靴子,因为如果发生骚乱怎么办;当你想象你看到的小腿刺穿最后一个人正在刺穿你的肉时;当你意识到你已经多年没有隐私的时候,你周围的一切都是冰冷而坚硬的;当有人去世而你永远不必说再见时。

我曾无数次受苦。在每种情况下,痛苦都是不可避免的。它毫无预兆地袭来,无论您喜欢与否,您都能感觉到。当然,痛苦的本质是不喜欢它。我们的自然反应是抵抗它、对抗它、推开或推倒它。这种对痛苦的厌恶是痛苦的。

抗拒已经发生的事情并渴望更好的事情就是受苦。痛苦和苦难似乎无可救药地纠缠在监狱中,但我了解到,苦难并不是疼痛不可避免的后果。

虽然在我的情况下痛苦是不可避免的,但痛苦是完全可选的。疼痛,甚至是情感上的疼痛,都只是一种身体上的感觉:肚子里的疙瘩,我的心和头上的疼痛。它本身既不是积极的也不是消极的。就是这样。痛苦是我们对疼痛的负面反应,它会加剧和放大疼痛,并不断拖累它。

我开始相信痛苦的解药和摆脱痛苦的方法是接受和感恩。接受将“我不能在这个地狱里再呆一天”变成“我就在那里,是的,很痛。” 感恩更进一步:“至少我有干净的水和足够的食物。至少我还活着,还活着。谢谢。” 痛苦总是在不足的情况下出现,因为你想要你没有的东西。接受和感恩将您的环境转变为丰富的环境,因为您专注于您所拥有的并对此心存感激。这是痛苦和快乐之间的区别,我们每个人一天中的每时每刻都可以使用它。

所以我在这个洞里,数着我的许多祝福,拒绝沉迷于痛苦。希望你可以从这五个内在力量的关键中受益,而不必经历我所拥有的。这将是一个很好的一线希望,知道发生在我身上的事情可以对你产生影响。这是另一件值得感激的事情。

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