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在Great White North 的几个油田,天然气这种原本被浪费掉的钻井副产品正在投入使用。但它并没有被用于更多的石油;它被用来挖掘比特币。

“对于这些公司来说,比特币是一种很好的套利机制。无论你走到哪里,石油和天然气生产商都会遇到问题,”加拿大公司Upstream Data 的创始人史蒂夫巴伯告诉比特币杂志。

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Upstream Data 的“ohmm”挖掘机,正如他们所说的,帮助这些公司将这些问题转化为货币解决方案。通过使用其他闲置的天然气并用它来开采比特币,这种现代炼金术不仅仅是这些石油公司的套利机制或替代收入来源;在 Barbour 的家乡加拿大,它使他们能够保持合规性,同时还减少了他们的运营通常会产生的环境影响。

从废物到工作

搁浅气体——石油钻探产生但无法使用的天然气副产品的行业术语——占世界所有已探明天然气储量的 40-60%。仅在 2013 年美国,石油公司就排放(直接释放到空气中)或燃烧(烧掉)大约 1220 亿立方英尺的滞留天然气。这足以为芝加哥的每个家庭供电一整年。

这气不是随便浪费的;相反,它只是缺乏实用性和利用它的解决方案。Barbour 说,一些公司使用副产品为设备提供动力或加热油以降低其粘性。但是有太多的公司留下了盈余,虽然有些公司有运输它的方法(或将其转化为商业用途的电力),但其他公司没有。

“它搁浅了。没有办法把它推向市场;没有管道,也没有电力线。对它没有要求。所以我们通常做的是生产商将尽可能多地使用天然气进行现场操作。其余的直接从管道中排出。”

对于加拿大石油公司来说,运输特别棘手,“因为石油的性质非常粘稠。” 在阿尔伯塔省,巴伯的后院,大多数公司甚至没有管道,石油太稠了,你不能抽。因此,没有资金用于管理天然气副产品;只是发泄一下更便宜。

作为一名在石油行业工作 10 年的资深人士,Barbour 非常了解这些问题,但直到他了解了比特币,他才意识到可以以对环境危害较小、甚至有利可图的方式来管理这种多余的过剩。

“我在 2016 年 6 月提出了这个想法,几乎是在我了解比特币的时候。这有点让我大吃一惊——我简直不敢相信。”

他的解决方案很简单:公司可以用它来为比特币挖矿设备提供动力,而不是在现场耗尽气体(或者摸索着运输的沉没成本)。所需要的只是一个发电机和一个欧姆采矿撬。

Upstream Data 为钻井平台和发电机组提供采矿硬件、庇护所,除非石油公司已经在现场安装了天然气发电机。该公司宣传定制钻机以满足每家公司的需求,提供可产生 45 kWh 至 1,200 kWh 功率的发动机。对于那些购买自己的滑橇的客户来说,这可能意味着每千瓦时高达 0.10 加元,换算成一台 45 千瓦时发动机每天大约需要 150 美元。

保护即服务

上游服务为客户提供三种不同的挖矿套餐。如上所述,一个涉及购买采矿设备,供应天然气并将其转化为电力,生产者可以保留所有的采矿利润。使用选项二,他们只提供天然气和电力转换而不购买撬,上游数据保留一部分利润。

然后是第三个选项。上游数据在现场停放撬块并将气体转换为能量,提供免费转换以换取免费气体。听到这些公司愿意在没有任何采矿奖励承诺的情况下提供天然气,这听起来可能很奇怪,但正如 Barbour 告诉我们的那样,回报是在无需支付燃烧费用的情况下摆脱副产品——并保持合规与法规。

位于阿尔伯塔省卡尔加里的 Black Pearl Resources 是一家利用这项服务的公司,Barbour 表示,他们非常愿意为 Upstream Data 提供免费燃料,因为这意味着减少运营方面的麻烦。

“他们对此很满意,因为能源对他们来说是一种负担。无论如何,他们并没有从中赚钱,而且他们有与之相关的财务负担。”

其中一些公司资金紧张,因此与其将他们所拥有的资本投入到全面发展中(他们宁愿只是寻找和挖掘更多的井),不如利用 Upstream Data 的免费服务。这样,他们就不必投入资金和资源来处理天然气,而且他们可以将责任推卸给 Barbour 的公司。

“我称之为保护即服务——在与他们的贸易中,我们承担了所有风险,但也获得了所有收益。”

无视期望

Barbour 于 2017 年创立了 Upstream Data,在没有任何外部投资的情况下自掏腰包。它的增长缓慢但稳定。迄今为止,Upstream Data 已为六家客户提供服务。随着每个新客户都证明了概念验证,Barbour 强调说,说服公司利用“没有先例”的新颖解决方案抓住机会变得越来越容易。

“成为第一个很难,因为人们很难加入你成为第一个。现在销售和销售滑板仍然很困难。它变得越来越容易,但仍然很困难。”

因此,最初的两年实际上是关于公司获得轴承和改进其产品,而不是通过快速或不切实际的扩张使自己筋疲力尽。Barbour 表示,这一策略在很大程度上取得了回报,因为“优化的产品”和“非常优惠的价格”引起了甚至跨越加拿大境外的兴趣。在向南移动时,Barbour 告诉我们,Upstream Data 正在与德克萨斯州的一家石油公司一起试用一组较小的滑橇。

Barbour 认为,ohmm 撬块可以为德克萨斯州的公司带来收益,这些公司在价格下跌的情况下难以将天然气副产品货币化。“他们的管道不会得到回报,”他直截了当地说,因此欧姆解决方案可能是一种有吸引力的手段,可以产生替代收入以压载收入流。

在宏伟的计划中,Barbour 将 Upstream Data 的模型视为这些公司收回沉没投资的独特机会,不仅在天然气等副产品中,而且在已废弃的油田本身中。这些“孤井”,正如他所说,是破产和相关管理不善的私生子。典型的协议是“封堵”这些油井并减少损失,而巴伯认为它们“是在这些油田上设置一些数据中心并使其再次盈利的机会”。

Upstream Data 运作方式的核心是寻找廉价的、否则会被浪费的能源,然后榨取其他方式未实现的利润。比特币的极简主义格言是工作量证明鼓励用户释放其他未开发的能源并找到创造性、高效的燃料来源来为采矿设备提供燃料。

Barbour 强调,在讨论比特币的环境影响时,这一点很重要。批评者可以忽略这样一个事实,即采矿设备经常使用水力、风能和太阳能等可再生能源——任何效率低下的东西,运营商都难以收支平衡。在 Upstream Data 的案例中,虽然天然气仍在燃烧,但该公司的网站指出,排放纯气体“比二氧化碳具有大约 25 倍的全球变暖潜力”。

因此,石油公司采用欧姆方法实际上更符合环境道德。对 Barbour 来说,这在财务上更有意义,同时也表明它们对比特币的能源使用比批评者所认识到的更细微。

“我认为我们是一个很好的例子,说明为什么能源浪费论点是一堆废话。比特币挖矿本质上是自由竞争的,是地球上竞争最激烈的市场。每个人都在寻找低价值能源,而这恰好与浪费有关,因此几乎可以保证浪费的能源是有利可图的。”

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