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比特币的能源消耗和环境影响经常被评论,但最终很少有人了解。大多数争论源于比特币的电力使用与特定国家的电力使用的比较,或其他一些苹果与橙子的比较。批评者甚至无法将“能源使用”与“电力使用”区分开来。

按来源世界的能源消耗

能源 = 电力 + 供暖 + 交通

超过 10 亿人无法使用电网,但仍然可以通过物理燃料获得能源。就像他们不需要电网来生存一样,比特币矿工也不需要,他们中的许多人现在正在偏远的油田使用燃烧的甲烷来开采比特币。全球每年产生的 160,000 TWh 能源中,有 50,000 TWh 因效率低下而损失,而电网仅产生 25,000 TWh 比特币消耗约 120 TWh,仅占每年浪费能源的 0.25%,即世界能源的 0.5%电网电力,占人类能源生产的不到 0.1%。用框架选择你的毒药。

电力生产来源,世界环境影响

比特币对环境影响

尽管比特币的能源使用很难定义和计算,但对于经常与比特币进行比较的行业而言,情况并非如此。黄金行业对环境的影响到哪里结束?它是否以露天金矿在地球上留下的巨大裂缝结束,它们是如此巨大,以至于可以从外太空看到?我们是否还考虑了世界上所有珠宝店和黄金经销商的电费?此外,银行系统对环境的影响又如何呢?它是否包括所有用于制造纸币、硬币和卡片的银行大楼、自动取款机以及棉花、塑料和金属?或者,银行业的影响是否包括印钞和不惜一切代价无情地追求利润,从而刺激了不受约束的消费主义和环境破坏?我们如何对凭空印钞的能力进行分类,以便将数万亿美元用于国家批准的大屠杀?定义环境影响的范围可能会迅速而情绪化。

下一个问题是框架。能源使用和污染之间存在危险的混淆。回到黄金的例子,像戴尔这样的公司现在的目标是在他们的计算机芯片组中使用 100% 回收黄金,根据他们委托的研究,它比物理采矿“至少清洁 99%”。它“更清洁”,因为回收黄金避免了使用数万亿加仑的水和废石堆积成山。话虽如此,回收黄金比开采黄金消耗更多的电力。那么,仅仅因为排放更多的二氧化碳,回收是否比采矿“更脏”?这是可笑的。此外,不会使用电动卡特彼勒 D10 推土机开采黄金。黄金回收在很大程度上是一个依赖电网的过程:随着能源电网变得更清洁和无排放,黄金回收(在大多数情况下)也将如此。比特币也是如此。从长远来看,您可以预期比特币的能源使用量趋于无穷大,其环境影响应趋向于零。

那么,实际数字是什么样的呢?虽然我已经概述了为什么这种比较是不诚实的,但我还是提出了以下分析,这是基于我 2014 年和 2018 年的作品并索引到今天的数字。

非洲金矿开采对环境的影响

金子:

在2020年,〜3500吨黄金被开采,并且〜1300吨的金被回收利用,根据“Gold.org”。据戴尔称,每公斤开采的黄金会产生 20 吨二氧化碳并消耗 48.6 兆瓦时的能源,但由于数据限制,他们省略了进一步提炼黄金所需的能源。一项新研究来自德保罗大学的建议,这个数字应该接近 35 吨用于珠宝的二氧化碳,约占全球黄金需求的 50%。假设精炼使用与回收相似的电量;因此,用于珠宝中每克黄金的开采和提炼总共需要 79.9 MWh。每公斤回收黄金会产生 37 吨二氧化碳,并消耗 31.3 兆瓦时的能源。如果我们使用 DePaul 研究的数字并计算 1750 吨珠宝,这将使金矿行业 2020 年的能源消耗总量达到 265 TWh,产生 145 Mt 二氧化碳。

银行业:

2014 年,我计算出银行系统的分支机构和 ATM 所使用的能源为 660 TWh,此外还有用于制造纸币和硬币的棉花、塑料和金属。如果没有太多的魔法,我们可以保守地假设每年增加 1%–2%,因此我们可以将我们的数字四舍五入到消耗的能源 700 TWh,产生约 400 Mt 的二氧化碳。

通货膨胀货币独轮车旧时光

“美联储的排放量是无限的”——尼尔·卡什卡利

比特币:

我很乐意使用剑桥比特币电力消耗指数(CBECI),因为他们的方法反映了我在 2014 年和 2018 年的情况。根据 CBECI,比特币每年使用 113 TWh 的能源。使用的可再生能源的比例是未知的,但基本经济学表明,矿工将继续追求最便宜的电力,而这种电力正日益成为可再生能源。到本世纪末,比特币可能会以搁浅、废物和可再生能源的多数组合运行。使用当前全球平均电网数据,每千瓦时发电约 0.6 吨二氧化碳,比特币采矿每年排放 70 吨二氧化碳。

虽然这些比较不是同类比较,而且只有比特币的能源使用和排放范围是 100% 定义的,但我们可以说比特币消耗/排放不到黄金开采业的一半,而且不到一个——银行分行和自动取款机功能的五分之一。

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