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随着特斯拉购买 15 亿美元的比特币纽约梅隆银行将托管服务扩展到包括比特币和加密资产,万事达卡紧随 Visa 和 PayPal 推动加密货币交易,比特币价格已创下历史新高——再次突破 61,000 美元。

比特币再次成为人们关注的焦点,重新引发了对其最终上涨或下跌原因的争论。此类论点通常来自数据、事实或其他重要“现实”。然而,我们认为,彻底的分析还必须考虑非物质形式的比特币,作为信仰的对象,或者更世俗化的信仰版本:信仰和信任。

虽然某些评论员已经研究了比特币与信仰之间的关系,但他们的工作通常要么将“比特币忠实者”贬低为没有思想的邪教徒,要么将比特币表示为一种独特的“基于信仰的资产”。我们想提醒我们的读者,虽然对比特币的信仰有时会激发狂热,有时会在晚餐谈话中激发怀疑,但支撑比特币价格的信念同样在基础层面支撑了其他资产类别的价格。

更广泛地说,人类生活是由信仰塑造和驱动的。信仰可以激励人们走向极端,以至于他们愿意牺牲自己的生命或福祉。即使超越了宗教殉难的范式,信仰也会激励一个人为领导、公司或想法做出牺牲。

考虑对自由观念的信仰。它激励人们为支持革命而牺牲自己的生命;对言论自由神圣不可侵犯的信念促使查理周刊的工作人员冒着生命危险捍卫它;对不受政府压迫的自由的不切实际的信念促使反蒙面者将谨慎抛诸脑后,从而进一步加剧了致命的流行病。

与此同时,信仰悄悄地维持着日常的实践。例如,我们中的大多数人访问银行出纳员或 ATM 时,确信可以提取资金,暗中理解我们的银行系统在设计上缺乏允许每个储户一次提取所有资金的准备金。这就是维持市场经济的信念。正如约翰·梅纳德·凯恩斯 (John Maynard Keynes)令人难忘地所说,信仰是我们的“动物精神”之一,它决定了市场走势,有时甚至不利于理性计算。

对黄金内在价值的信念——曾经支撑着现已不复存在的金本位——逃脱了理性计算。黄金的狂热支持者认为,黄金的内在价值——连同其所谓的固定供应——在政治动荡或货币通胀期间抵抗贬值;这种信念将黄金抵抗贬值的能力提升为超越历史环境的形而上学特征。片刻的思考——或者也许是尝试与外星人交易黄金——就会发现,除了人们同意的之外,黄金几乎没有内在价值。一个太空飞行的外星文明——或者一个埃隆·马斯克 — 有了从小行星上挖掘出无限量黄金的方法,肯定会看到黄金的价值有限,除了它促进与当地人进行星际贸易的潜力之外,例如彼得·希夫(Peter Schiff),他们仍然对它的光泽和所谓的“内在价值”惊叹不已。黄色金属。

与黄金一样,比特币也几乎没有内在价值——正如它的批评者正确指出的那样——并且它作为一种价值储存手段来抵抗贬值的能力取决于其信徒的意愿,正如它的批评者总是没有注意到的那样——这与比特币没有什么不同。其他资产的价值如何确定。

今天,比特币的信徒主要将其视为一种价值储存手段或数字黄金。然而,在这种叙述变得突出之前,比特币的信徒主要将其视为一种逃避中心化金融机构缺点的手段。用比特币的匿名创造者中本聪 (Satoshi Nakamoto) 的话来说,比特币是“……一种不依赖信任的电子交易系统”。比特币并没有完全消除对信任的需求,正如中本聪所意识到的那样,而是将信任从中央权威重新分配给一个参与者网络,这些参与者相信使用区块链技术来分散对共享公共分类账上记录的交易的验证的优势.

最终,比特币可能不会成为中本聪所设想的精确的“点对点电子现金系统”;尽管如此,对区块链技术的信念为后续区块链项目打开了大门——包括早期的项目,如莱特币和以太坊,以及最近的项目,如 Algorand、Cardano 和 Polkadot——它们的广泛采用同样不会仅仅依赖于它们更新的技术优势,而是取决于对去中心化区块链技术的集体信念的培养。

年轻人对比特币开创的去中心化加密货币领域表达了最大的信心,这不足为奇。在经历了 2008 年的金融危机后,他们从内心体验了中心化金融机构的弊端。此外,在沉浸在智能手机和社交媒体中长大后,他们直觉地寻求问题的数字解决方案,并且很容易相信比特币克服了坚固的金条的物理限制——尽管那是闪亮的——正是因为比特币具有优势一种数字技术。这种新的信仰趋势正在促使许多机构投资者转向比特币作为一种价值储存手段,只有时间才能证明这种趋势是否会导致比特币取代黄金作为储备资产。虽然比特币的优点在数据方面是合理的。

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