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比特币显然是稀缺的。随着时间的推移,它似乎变得越来越稀缺。

但是,也许由于当前的牛市,比特币怀疑论者对这两个命题的怀疑似乎都在上升。批评有几种不同的风格。我见过的主要观点认为比特币不可能稀缺,因为它是高度可分割的。最近,这条特殊的推理路线在Twitter 上引起了一些特别丰富多彩的讨论。

在这篇文章中,我想澄清比特币的稀缺性。让我们从稀缺概念的实际含义开始。

什么是稀缺?

稀缺性是经济学中的一个核心概念。这一概念在学科特征中的频繁出现证明了这一点。

例如,Thomas Sowell在他的《基础经济学》一书中将经济学描述为“研究稀缺资源与其他用途的分配”。

更详细地说,在“经济学”一书中,保罗·萨缪尔森将这门学科描述为“经济学是研究人们和社会最终如何选择使用或不使用金钱来使用可以有其他用途的稀缺生产资源,生产各种商品,并在现在或将来在社会中不同的人和群体之间分配以供消费。它分析了改善资源分配模式的成本和收益。”

索维尔和萨缪尔森的描述均借鉴了莱昂内尔·罗宾斯 (Lionel Robbins) 在其 20 世纪初的“经济科学的性质和意义的论文”中对该学科的著名描述:“研究人类行为作为目的与目的之间关系的科学。具有替代用途的稀缺手段。”

经济学学科所有这些特征中的稀缺性概念可以粗略地概括为以下方式:

人类有各种各样的愿望,比如住在海边、每天玩任天堂、吃美味的食物、与朋友交往、拥有最新的小玩意、成为一名优秀的篮球运动员等等。实现这些需要需要物质和非物质资源:时间、金钱、劳动力、原材料、土地、手机、冰箱等等。

在某些情况下,我们实现需求所需的资源非常丰富。

例如,每个人都渴望呼吸以生存。在地球上,这仅需要覆盖地球表面的空气。虽然空气在物理意义上可能是有限的,但鉴于人类的需求,它本质上是无限的。因此,空气并不稀缺,而是丰富。(当然,有人可能会争辩说,“清洁空气”并不充足。)

相比之下,大多数人类目的需要稀缺的资源:也就是说,考虑到它可能支持满足的所有人类需求,它们需要的资源是有限的。重要的是要明白,我们在这里不仅仅是在谈论一些身体上的限制——从这个意义上说,呼吸的空气也受到身体上的限制。相反,资源也必须受限于人类的实际需求。

重要的是,稀缺性和丰富性是上下文概念。虽然空气在我们的标准人类环境中可能丰富,但对于火星上的人类殖民地来说可能并不丰富。对于深海潜水员来说,这当然不是很多。

同样,虽然石油在现代世界可能普遍稀缺,但在 19 世纪石油应用开始出现之前,对大多数人来说并不是真正稀缺的。在他们的土地上发现它的农民可能认为这是一件麻烦事。

为了更清楚地理解稀缺性和丰富性的概念,让我们通过 Sowell 在“基础经济学”中所做的一个例子:

原则上,许多人想要在海滩边的房子。但海滩边的土地数量有限。因此,即使我们在靠近海滩的所有合适土地上建造房屋,我们仍然无法满足每个人对拥有海滨房产的愿望。因此,海滩边的土地稀缺。对它的一些需求将不得不被满足。

但我们海滩附近的土地所经历的限制进一步扩大。例如,它还可用于创建自然公园、海洋研究设施、酒店、娱乐设施等。将所有适合海滨房产的土地都投入使用会影响到后者也很常见的人类需求。

为什么这一切对经济学如此重要?

具有替代用途的稀缺资源要求建立一个经济系统:即,一个对生产和分配做出决策以满足人类需求的系统。无论是自由市场、封建制度还是共产主义乌托邦,每个社会都必须在稀缺资源和其他用途的情况下做出这些选择。

如果资源不稀缺,就不需要经济或科学学科来研究它们。因此,稀缺性概念在学科中占据中心地位。

在显微镜下比较各种经济学教科书,您可能会发现它们并没有完全一致地使用“稀缺”一词。但是,所有这些都大致意味着上面用该术语解释的内容,这对我们的目的来说已经足够了。

比特币稀缺吗?

鉴于上述稀缺性特征,我们必须得出结论,实际上我们常用的所有资源都是稀缺的。像空气这样的东西是例外,而不是规则。因此,比特币稀缺也就不足为奇了。

简单地说,我会很高兴有 1,000 个比特币。我的猜测是,我可能会找到很多其他人对 1,000 个比特币感到满意。事实上,数量如此之多,以至于我们不可能都拥有 1,000 个比特币。

考虑到我们可以用比特币实现各种各样的目的——买房子、买车、度假、储存我们的财富或其他什么——持有比特币的愿望应该是显而易见的。所有相对普遍使用的货币——即使它比比特币经历了更多的货币通胀——也是稀缺的。

重要的是,比特币与大多数其他常用货币一样,是高度可分割的——我认为这是成为体面货币的先决条件——这一事实并没有使它变得丰富。找到想要拥有 1,000 个比特币的人比现有的比特币还多,这仍然没有问题。

考虑以下示例性比较:假设一群人带着一桶水和一个注射器在沙漠中行走,注射器可以轻松地将这些水分成非常多、非常小的水量。这是否以某种方式使水不稀缺?当然不是。当然,在烈日下,他们所拥有的比他们最终想要的要少。

比特币变得越来越稀缺

稀缺性不仅仅是一个二元概念。似乎我们也可以明智地谈论资源或多或少变得稀缺。这可能是供需变化的产物。

例如,假设大地震摧毁了特定区域的大部分海滩,因此海滩可用的土地较少。只要对海滩土地的需求保持相对稳定,我们说“海滩土地变得越来越稀缺”是相当合理的。

换句话说,在这个例子中,“不那么稀缺”只是意味着相对于我们对土地的渴望——用于建造海滨财产、海洋研究设施、酒店、娱乐设施等——的土地数量已经减少。

比特币的稀缺性正朝着什么方向发展?以及未来将如何发展?

目前,比特币仍在经历少量的货币通胀——每年大约 2%。这在过去甚至更高,并且从供应方面来看一直是其稀缺性的减少因素。人们也会丢失和找到以前丢失的比特币。很难说明这如何影响比特币稀缺的历史趋势。

有时比特币被指控通过后门造成货币通胀:毕竟,人们可以复制代码、更改一些参数并启动一种新的数字货币。当然,这种批评毫无意义。没有人会争辩说,印刷垄断货币会以某种方式为美元造成货币通胀。

最重要的是,关于比特币的稀缺性,人们对比特币的渴望随着时间的推移不断增加——尽管波动很大。这种需求的增长肯定超过了比特币供应变化的任何影响。因此,比特币的稀缺性随着时间的推移而增加。

我有点期待这种日益稀缺的趋势会继续下去。

比特币具有透明编码的供应函数,目前货币通胀率较低,随着时间的推移,这种货币通胀率将进一步下降。鉴于对该生产函数的强烈共识,未来不太可能改变。比特币还为人们提供了实现财务自由和主权的新手段。

在货币供应不是特别透明、不可预测且受到广泛监视和控制的世界中,所有这些都相当有趣。这让我认为对比特币的需求会随着时间的推移而继续增加。鉴于刚性供应功能,因此我不会惊讶地看到比特币的稀缺性继续增加。许多人将来可能只能拥有少量的比特币。

当然,这种趋势并非必然。也许某些事情仍然可以打破比特币的生产算法并产生猖獗的货币通货膨胀。或者在当前的牛市之后,需求可能会开始持续下降并且永远不会恢复。虽然我认为这种情况不太可能,但它们肯定不是不可能的。

可分割性和稀缺性

我们已经确定比特币的可分割性并不意味着它不稀缺。然而,我们需要进一步探讨这个问题,因为可分性确实会影响稀缺程度。

例如,想象一下,只有一个比特币存在并且它是完全不可分割的。那不会赚到很多钱,所以我预计在这种情况下对比特币的需求很少甚至没有。因此,比特币不会像现在这样稀缺。

或者,假设有 2100 万个比特币,但你不能进一步分割它们。进一步假设需求状况与目前主导市场的需求状况相对相似。假设比特币所有权的边际效用降低,与当前情况相比,在这种情况下比特币实际上可能更稀缺。

梳理比特币(或任何其他资源)的可分割性和稀缺性之间的关系可能有点复杂。无论如何,虽然我们可以承认,与替代品相比,比特币当前的可分性水平会影响稀缺程度,但声称当前的可分性水平完全否定了其稀缺性肯定是不准确的。

结论

比特币稀缺。这个事实并没有因为它的可分性而改变。

当然,我是在对“稀缺”一词的标准经济理解提出这些主张。但我认为该术语的任何其他合理含义都必须得出相同的结论。要声称比特币实际上并不稀缺,肯定需要对“稀缺性”一词有相当奇怪的理解。一种可能对科学分析毫无意义且无益的。

尽管该系统一直受到货币通胀的影响,但比特币的稀缺性也随着时间的推移而增加。这是因为对比特币的需求随着时间的推移而增加(尽管确实存在一些严重的波动)。

我预计这种日益稀缺的趋势将继续下去,因为它的透明度、可预测性、共识性和抗审查性使比特币成为一种独特的货币资产。虽然所有这些肯定不是给定的。

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