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以汉代建立的历史悠久的贸易路线网络命名的在线市场丝绸之路于 2011 年 2 月上线。其域名只能通过加密和匿名网络软件 Tor 在所谓的“暗网”上访问。这个互联网黑社会的 eBay 是同类产品中的第一个:一个用比特币买卖(主要是)非法物质的秘密市场。 

丝绸之路

它将比特币交到了无数新用户的手中,第一手展示了去中心化货币的真正可能性,并成为比特币的第一个重要用例。

对于比特币领域的许多人来说,丝绸之路已成为比特币效用及其作为主流经济体系陪衬的试金石。而且,除了这一象征意义之外,其创始人罗斯·乌布利希 (Ross Ulbricht) 被捕后不到三年就被联邦当局关闭。2015 年,Ulbricht 因洗钱、黑客入侵、串谋伪造身份证件和串谋通过互联网贩运毒品而被判处双倍无期徒刑加 40 年不得假释。 

四年后,关于 Ulbricht 被捕和定罪的事实仍然模糊不清。虽然案件可能已经结案,但恐怖海盗罗伯茨 (DPR) 的真实身份——丝绸之路臭名昭著的运营商的把柄,也是乌布利希审判期间许多指控的根源——却没有得到解决。Ulbricht 曾表示,他在 DPR 掌舵之前出售了该网站,他的法律辩护和一名前丝绸之路员工表示,有多个人可以访问该帐户。但检方对 DPR 在 Ulbricht 上的所有在线活动提出了法律责任。 

在线身份的这种难以处理的问题一直是丝绸之路传奇的主要争论点。悬而未决的紧张局势是一个主要原因,尽管丝绸之路的历史很短,其创始人受到了惩罚,但丝绸之路的遗产仍然像以往一样成为比特币故事的核心。

开始

Ulbricht 声称,当他在 2010 年开始为丝绸之路工作时,他从来没有打算创建黑市。这位最近的宾夕法尼亚州立大学毕业生刚刚获得科学硕士学位,正在努力通过他的创业努力产生影响。他与朋友唐尼·帕默特里 (Donny Palmertree) 一起加入的旧书初创公司 Good Wagon Books,当他全职投入丝绸之路工作时,已经破产。

在宣判期间的一封法庭信函中,乌布利希写道,他建立市场是因为“人们应该有权买卖任何他们想要的东西,只要他们不伤害其他人。” 他坚持认为,该网站成为贩毒中心是一个意外(且令人遗憾)的后果。

“丝绸之路应该是让人们自由地做出自己的选择,追求自己的幸福,无论他们个人认为合适。在某种程度上,它变成了人们满足毒瘾的便捷方式。我没有也从来没有提倡滥用药物。”

法庭信中继续写道,如果他更“成熟”,他就会“以不同的方式做事”。以一种扭曲的方式,乌布利希表面上的遗憾和他最终被捕可以被视为衡量该网站成功的标准。 

对于一个无政府状态的市场,丝绸之路是精心策划的。Ulbricht 为交易创建了托管账户,药品有产品描述和图片,就像您在其他在线市场上找到的那样,卖家及其商品甚至有评论部分。它还制定了一套严格的规则,规定什么可以卖,什么不能卖;严格禁止儿童色情、武器和任何可以用来对他人造成伤害的东西。 

2012 年,Ulbricht 开始销售他自己种植的迷幻蘑菇以启动市场,账户数量激增至 10,000 个,最终在高峰期达到 100 万个。在关闭之前,分析师估计它每年吸引了 1500 万至 4500 万美元的黑市业务。随着该网站越来越受欢迎,Ulbricht 保留了一名全职员工,并每月支付 50,000 美元的安全费用。

丝绸之路崛起

当 Gawker 2011 年 6 月的市场概况将它带入聚光灯下时,丝绸之路的名声已经脱离了地下小圈子的范围,并逐渐进入流行文化的丑闻镜头。这对企业有利,因为帐户注册激增。但这也意味着丝绸之路越来越受到政府的关注,华盛顿特区,像纽约参议员查尔斯舒默这样的中流砥柱呼吁它消亡。

年轻的 Ulbricht 取得了成功,但承受着越来越大的压力,坐在热座位上。

他在 2011 年的一篇日记中写道:“我在精神上受到了沉重的打击,现在我感到非常脆弱和害怕。” 

Ulbricht 比以往任何时候都更需要帮助。他雇佣了更多的员工,并开始从一位名叫 Variety Jones(又名“Cimon”,化名更改后)的导师和知己那里获取线索。例如,Jones 发现了该网站比特币钱包中的一个安全漏洞。

2011 年底,据称乌布利希告诉一位编程朋友,他是丝绸之路的幕后推手。大约在同一时间,他可能还透露了他对浪漫的兴趣。

当琼斯发现这两个人可能知道 Ulbricht 与该站点的联系时,他鼓励 Ulbricht 将 Silk Road 的管理员帐户句柄更改为 Dread Pirate Roberts——这个化名在 Ulbricht 的审判期间会变得重要。

“你需要把你的名字从 Admin 改为 Dread Pirate Roberts,”Jones 在 2012 年 1 月的一次聊天中告诉 Ulbricht。“清除你的旧踪迹——老实说,不管你玩什么东西,你都是之前那两个[曾经]接触的薄弱环节。”

绰号“恐怖海盗罗伯茨”来自“公主新娘”中的一个虚构角色,其超越世代的角色一次又一次地被新的人物采用。琼斯暗示,象征意义和功能非常适合乌布利希作为丝绸之路傀儡的角色:它将在多个运营商的幌子下掩盖所有权。 

“多年来,一个新的会取这个名字,旧的会退休……现在开始这个传奇,”琼斯在聊天中哄骗。“从本质上讲,DPR 表示一个轮换命令。我们会玩那个。” 

Ulbricht 在 2012 年 1 月的对话几周后更改了他的管理员资料。 

DPR 是多人的概念在 Ulbricht 受审期间成为辩护的支柱,因为随后发生的一系列事件永远不可能完全与他联系在一起。 

可卡因、卧底警察和赏金

到 2013 年,该站点的成功达到了临界点,而充当 DPR 的人面临着关键的最后通牒。

当丝绸之路管理员柯蒂斯克拉克格林因持有可卡因被捕时,卧底特工拿到了第一个与该网站的人工链接。逮捕格林的特遣队负责人卡尔·福斯接管了格林的账户,使用化名“Nob”通过丝绸之路的私人聊天与朝鲜对话,并以格林为线人。 

诺布伪装成贩毒集团的成员,告诉 DPR,他不小心将可卡因销售给了格林,从而破坏了可卡因销售。诺布问恐怖海盗罗伯茨是否需要帮助解决格林的情况。尽管 DPR 起初犹豫不决,但他最终还是接受了诺布的提议,首先要求他粗暴对待格林,这样他就可以咳出他偷来的资金,然后下令暗杀他。Agent Force 仍然伪装成 Nob,在盐湖城万豪酒店伪造了一个酷刑场景来伪造格林的死亡。这项工作的价格是 80,000 美元的比特币。

丝绸之路的生意照常营业,但据称恐怖海盗罗伯茨在丝绸之路日渐衰落的一生中,会再使用五次暗杀赏金,结果证明所有这些都是伪造的。没有一个目标被暗杀,现在人们相信恐怖海盗罗伯茨是成立的。 

乌布利希本人从未因第二轮下令暗杀而受到指控,他在马里兰州提起的下令暗杀格林的起诉书因偏见而于 2018 年 7 月被驳回。尽管关于谁在使用 DPR 句柄以及何时使用的问题挥之不去,但检方被允许在 Ulbricht 的审判中使用格林策划暗杀的证据,以经营丝绸之路,尽管法院从未对他提出指控。

2013 年 10 月 2 日,联邦调查局特工在旧金山图书馆的科幻小说区逮捕了乌布利希。被两名伪造恋人争吵的特工分散了注意力,乌布利希特将目光从工作上移开,以至于另一名特工拿起了他的笔记本电脑。凭借巧妙的手法和插入 USB 驱动器,执法人员现在可以访问丝绸之路的秘密宝库。

夹具升起来了。乌布利希特被带到纽约接受近一年的审判,最终被判双重无期徒刑加上他目前正在服刑的 40 年。

丝绸之路的遗产和自由罗斯运动

“政府没有提供任何证人来直接证明 Ulbricht 撰写了任何归因于 DPR 的通讯。这一切都是数字化的,在一个匿名、无法追踪的互联网网络上创建和传输。” — Joshua Dratel,刑事辩护律师

Ulbricht 的法律辩护在 2016 年对他的案件提出上诉,理由是检察官代表涉案代理人隐瞒了渎职行为的证据,并且 Ulbricht 收到了不合理的严厉判决(例如,比 El Chapo 收到的判决更严厉)。一名法官在 2017 年驳回了这一上诉,向美国最高法院提出的调卷令也在 2018 年被驳回。

自从她儿子被捕以来,林恩·乌布利希 (Lyn Ulbricht) 一直积极争取减轻他的刑罚。她在网上发起的自由罗斯运动已经收到超过 170,000 个签名,支持释放或减刑。林恩·乌布利希特和她儿子的辩护人认为,乌布利希特不仅受到了严厉的惩罚,而且还是一个替罪羊,为了证明一个观点而牺牲在美国司法系统的祭坛上。

他们说,Ulbricht 被其他人陷害,这些人冒着 Dread Pirate Roberts 的名字,并且在经营 DPR 账户。 

“我们一贯的立场是,罗斯不是参与这些聊天的 DPR,”Ulbricht 的法律代表在 2015 年 4 月告诉“连线”。

即使有一些证据表明 Ulbricht 在某个时间点操作了 Dread Pirate Roberts 手柄,但关于他是否是该帐户背后的唯一人的争议仍然存在。例如,格林曾在播客中说“绝对”有多个人可以访问用户名。

“我曾经是 DPR,”他说。“所以如果我是,还有谁?”

此外,他的辩护人还辩称,乌布利希被捕的条件违反了美国宪法第四修正案,特工在乌布利希被捕后篡改或错误处理了乌布利希笔记本电脑上的证据,陪审团从未获得过所需的所有信息。以达成公正的判决。例如,辩方试图传唤比特币专家 Andreas Antonopoulos 和计算机网络和互联网安全专家 Steven Bellovin 作为专家证人,但他们被阻止作证。

我们可能永远不会知道 Ulbricht 什么时候掌管过 Dread Pirate Roberts 帐户。但至少,恐怖海盗罗伯茨的笔名与综艺琼斯所设想的完全一样:丝绸之路倒塌后,许多继任者从灰烬中崛起,其遗产依然根深蒂固。

事实证明,乌布利希的被捕是一场振奋人心的呐喊。不久之后,另一位恐怖海盗罗伯茨在两位丝绸之路原始管理员 Inigo 和 Libertas 的帮助下推出了丝绸之路 2.0。该网站在 2014 年成为执法部门的牺牲品,丝绸之路 3.0 进入了它的位置,直到 2017 年也下线。 其他类似的网站,如华尔街市场、AlphaBay、梦想市场和汉莎,要么屈服于法律强制执行或关闭操作,以避免与前任相同的命运。

即使其前身入狱,乌布利希开创的在线地下市场模式依然存在。当一个下跌时,另一个(又一个又一个)取而代之,正如人们在自由市场中所期望的那样。Lyn Ulbricht 告诉“比特币杂志”这个自由市场正是她儿子所设想的,受到自由主义哲学的鼓舞,自由主义哲学希望它存在,并且一直是它所利用的加密货币的核心。

“我认为罗斯创建丝绸之路的动机是提供一个真正自由的私人和使用比特币市场,因为他看到了比特币提供的货币自由潜力,”她说。“即使是量刑法官也说她知道他创建这个网站是出于哲学原因。她只是不相信他已经放弃了这种哲学,并觉得谴责他因此死在监狱里是有道理的。”

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