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当杰克·多尔西于 2009 年 2 月创立 Square 时,比特币才诞生一个月。事实上,中本聪和多尔西很可能在前一年同时为他们各自的创作奠定了基础。十年后,两人将在现在看来不可避免的碰撞中汇合。 

Square 于 2013 年推出了类似 Venmo 的支付服务 Cash App。该应用程序以普通股投资为特色,并于 2019 年 6 月将比特币添加到您可以在该应用程序上购买的资产组合中。

但在此之前的几个月,即 2019 年 3 月,Square 建立了一个额外的业务部门:Square Crypto。但是不要让一般的“加密”绰号欺骗了您。这个辅助企业的目的是什么?全职从事特定于比特币的开发。

“Square 正在招聘 3-4 名加密工程师和 1 名设计师,全职致力于对比特币/加密生态系统的开源贡献。在任何地方工作,直接向我报告,我们甚至可以用比特币支付给你,”多尔西在推特上写道时间。

比特币的开源技术

它的第一个雇员是 Steve Lee,他是前谷歌项目经理,有时也是比特币开发人员,在GitHub 上有一些以他的名字提交的承诺。

在这次开创性的招聘之后,多产的核心贡献者马特·科拉洛 (Matt Corallo) 将担任职位;Lightning Labs 开发人员情人节华莱士;谷歌软件工程师 Jeffrey Czyz;和 Arik Sosman,Facebook 的 Calibra 钱包背后的前架构师天秤座数字货币

Square Crypto 的每位员工都有一些开发比特币及其相关技术的经验。它的推特账户经常以看涨的色彩在推特上发布极简主义的观点。其 Twitter 简介中唯一的链接是比特币白皮书。它的生物,而不是一些向世界称赞其母公司 Square 的样板消息,而是“所有人的比特币”。

那个生物总结了它。或者正如李在与比特币杂志交谈时所说的那样,“我们的目标是让比特币成为一种广泛使用的全球货币。”

SQUARE 对比特币的承诺:开源软件和非托管解决方案

除了 Corallo,Square Crypto 最近配备的团队都来自传统科技公司。这些被挖走的员工中的大多数都是比特币嫩脚——他们可能有一点比特币编码经验,但不如 Corallo 这样的老手多。

了解比特币的来龙去脉不是问题。然而,可能是团队之间缺乏凝聚力。大多数开源开发人员(这里的比特币人也不例外)都有相当程度的自主权;例如,Corallo 之前曾因在 Bitcoin Core 上的非定向工作而获得资助。

但是,正如李所说,这些雇员中的大多数都习惯于在他们的前 FAANG 雇主工作期间从事重点项目。

“从一开始,我们就必须决定我们的模式和方法以及我们将如何组织团队,”Lee 说。“[在] 传统公司中,您作为一个团队工作并专注于一个项目。在开源中,这本身并不常见。每个单独的贡献者都是独立的,通常是匿名的。我们决定要作为一个团队工作。”

他们将从事什么工作?Lee 强调,该团队“专注于开源和更广泛的生态系统”,尤其是非托管和关键管理解决方案。 

“我们认为托管解决方案会自然而然地被 [金融投资者] 投资,但是当托管和非托管用户体验之间的用户体验差距因非托管的投资不足而扩大时,比特币存在长期风险。托管 [解决方案],因为没有与之相关的强大商业模式,”Lee 解释说。

事实上,比特币市场上的托管选择激增。根据 Nic Carter 根据 Coin Metrics数据估计的数字,大约有 440 万比特币在交易所持有(Coin Metrics 警告说,这个数据并不详尽,而且是一个下限估计。卡特给比特币杂志的数字包括由以下机构托管的比特币) Coinbase,而他从中提取的初始 Coin Metrics 数据没有)。这几乎是比特币未偿供应量的 25%,而且比比特币供应量膨胀的速度更快。

对于普通用户来说,存储在交易所或类似对冲基金的托管人上比自己存储私钥更简单。Lee 担心的是,如果比特币继续火起来,落入第三方监护人手中的比特币将比今天的数字多。正如过去的交易所黑客向我们展示的那样,这使得比特币持有者的资产为潜在的灾难点燃。

闪电开发套件

为了改善这个明显的问题,Square Crypto 的团队选择了生态系统中的一个区域,该区域可能具有可用的最托管解决方案:闪电网络。

与运行 Bitcoin Core 相比,Lightning Network 需要一个完整的节点才能准确地按预期运行,这在技术上更具挑战性。如果做不到这一点,你可以使用 Neutrino 协议运行轻量级钱包或使用托管钱包——通常,后一种选择提供较少摩擦的用户体验。 

“较少摩擦”,因为闪电网络虽然令人兴奋,但仍处于起步阶段且笨拙。Square Crypto 的闪电开发套件 (LDK) 于 2020 年 1 月底宣布,旨在使开发人员更容易在闪电上进行构建。反过来,这有望改善 Lightning 不断增长的用户群的用户体验。

对于 Square Crypto 来说,这是一个在比特币发展经济的较小部门之一产生重大影响的机会。 

“它让我们相对较小的团队对比特币的大部分领域产生了巨大的影响,这些领域需要改进才能使其成为广泛使用的货币,”Lee 说。“我们选择 LDK 是因为这是我们利用团队的最佳方式。如果我们成功,LDK 将降低基于比特币的开发人员的准入门槛。”

当被问及 Square 的 Cash App 是否会使用 LDK 集成 Lightning 时,Lee 强调他的团队“独立于 Square”。 

当然,他很乐意看到 Square 在发布时采用该解决方案,“但与此同时,”他继续说道,“我们很乐意看到 Coinbase 使用它,我们也很乐意看到 BitGo 和 Bitstamp 以及其他公司使用它。从战略上讲,我们希望尽可能地增加比特币成功的机会。如果我们能够为此做出贡献,我认为作为一家公司的 Square 会很高兴,并且感觉投资将会成功。”

但是,无论这个项目是否让 Square 的企业梯队惊叹不已,Square Crypto 的项目计划都没有分阶段进行。Dorsey 为团队提供了解决比特币生态系统问题的预算,因此 Lee 决心这样做。

“杰克告诉我们的是,我们可以自由决定我们认为最适合比特币的方式。Square 的商业利益不会影响我们,”他说。“比特币生态系统是我们的老板(而不是 Square),社区是我们的客户。”

企业与开源相遇的地方

Lee 认为 Square Crypto 是由 Square 的社团主义的残余组成的,​​它溶解并分解成一个独立的机构,更像是比特币密码朋克忠实的巴掌快乐的开源团体,而不是寻求退出的团体统治硅谷的技术官僚。

BTCPay Server,一个开源和分散的比特币支付处理器,浮现在脑海中。事实上,完全以志愿者为基础工作的 BTCPay 团队获得了 Square Crypto 的首批开源赠款之一。这笔 100,000 美元的赠款被另一笔赠款接替,赠款金额未公开,匿名比特币开发商 ZmnSCPxj。

这是 Square Crypto 推动比特币大规模采用的两条战线战略的一部分:一方面,它将开发 LDK;另一方面,它将开发 LDK。另一方面,它将把责任推给独立开发商和项目,以推动比特币的增长。

“对于一些开发人员来说,这可能是一个很棒的机会——从事他们非常热衷的事情,而不是真正拥有老板,”Lee 说。他强调这些赠款将“放手”,因此如果团队想要获得资金,他们应该制定一个项目计划和明确的前进方向。 

Square Crypto 有更多的资助项目,但 Lee 不会透露即将获得的资助。他确实说过 Square Crypto 有望每年提供十几笔赠款。

他还澄清说,这些赠款不需要与 Square Crypto 的核心团队正在做的事情有关。事实上,有资格获得资助的项目甚至不需要是高度技术性的。尽管 Square Crypto 正在寻找与隐私相关的提案(例如,可以推进Snicker等新技术或CoinJoin 等旧技术的提案),但它们也可以用于设计工作、项目管理或 UX 工作。

回到 Square Crypto 对“开源和更广泛的生态系统”的关注,Lee 认识到使比特币在大规模范围内顺利运行的道路将是漫长的——但 Square Crypto 的目标是使比特币成为一种广泛使用的货币,因此它将大步走这条路。

“这是一场马拉松——而不是短跑,”李总结道。

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