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2017 年 8 月,Blockstream通过启动免费卫星服务,从太空传输比特币区块链,为比特币做出了前所未有的宝贵贡献,覆盖范围包括非洲、欧洲、南美和北美。一年多后,这家加拿大公司通过将亚太地区包括在内,扩大了其单向比特币区块链广播的范围。

与流行的误解相反,Blockstream 没有发射自己的卫星来实现太空交易广播,从而扩大比特币的审查阻力。相反,正如 Blockstream 工程师 Grubles 所确认的那样,该公司从第三方租用了Blockstream 卫星网络的现有卫星带宽。

主权货币和比特币

“我们在商业地球同步卫星上使用租用带宽来提供 Blockstream 卫星服务,”他告诉比特币杂志。

Grubles 以网状天线和离线比特币交易的实际实验而闻名,他还澄清说,该网络中当前的卫星数量为四颗。

BLOCKSTREAM 卫星、抗审查和隐私

作为互联网的原生货币,比特币需要稳定的网络连接才能将完整节点与区块链上的最新活动同步并广播新交易。但在某些情况下,互联网接入是一种奢侈品——其原因从政府审查到农村地区缺乏基础设施不等。

Blockstream 的卫星通过授权任何可以安装网状天线(也用于电视的类型)的人参与全球比特币网络来帮助解决这个问题。

“如果你想最大程度地使用比特币,能够访问比特币区块链数据很重要:能够自己验证区块和交易,而不是相信别人为你做这件事,”Grubles 解释说。“很多人通常无法访问互联网,所以现在他们可以使用免费的卫星服务,使用廉价、广泛可用的卫星电视硬件同步一个完全验证的比特币节点。”

然而,能够绕过地理定位施加的政治审查或技术限制绝对不足以保证审查抵抗。在缺乏隐私的情况下,世界上可能有一些地方连接到比特币网络会触发制裁甚至是对武力的实际使用。因此,需要一定程度的合理否认,以防止用户成为目标,从而增强他们的审查抵抗力。

如果比特币人将 Blockstream 卫星用作广播完全被动(用户仅接收信号)的单向通信工具,则它们可以解决这个问题。

“如果没有广播回卫星,那么几乎不可能确定是否有人使用他们的卫星天线观看 HBO 或下载比特币区块、交易和卫星 API 数据,”格鲁布斯说。

BLOCKSTREAM 卫星的杀手级应用

基于在地球上运行比特币的力量,Grubles 提供了两个他认为是“杀手级应用”的卫星用例。

“使用卫星 API 向覆盖区域内的每个人广播消息,当然还有保持比特币节点同步的能力,”他说。

消息传递用例当然有用并且能够赋予主权,即使在比特币之外,因为任何安装网状天线的人都可以在避免审查的同时接收广播消息。在只接收的情况下,可以通过常见的方式绕过通信禁运,例如中国的防火墙或朝鲜的限制,而不会使公民面临巨大风险。例如,Bitcoiner SafetyFirst以通过 Blockstream 卫星网络广播新闻标题而闻名,生活在严格制度下的人们可以拦截这些新闻标题。

另一方面,向 Blockstream 卫星发送消息绝对是危险的,生活在压迫政权下的人应该避免。虽然接收卫星信号相当普遍,但向卫星发送消息绝对是一种不会在雷达下飞行的网络活动。尽管如此,它仍然是一个强大的言论自由工具,可以与自由欧洲电台等机构相媲美——后者曾在冷战期间在华沙条约国家进行反共宣传。

正如 Grubles 所指出的,同步比特币节点是 Blockstream 卫星的另一个重要用例。任何拥有卫星电视天线和小型计算机(如笔记本电脑甚至 Raspberry Pi)的人都能够连接到比特币网络并下载区块链信息,这一事实让全世界的比特币人感到鼓舞和放心。

这意味着比特币在全球的影响力不再依赖于互联网服务提供商、政府或跨国公司的仁慈。卫星访问是免费的(尽管你仍然需要天线和计算机)并且在全球范围内无需许可,这一事实只会增加比特币的主权因素并提高网络的弹性。

尽管正在迅速致力于增加审查阻力的基础设施,但 Grubles 似乎并不担心政府会很快禁止比特币。

“这当然有可能,但我认为不太可能发生,”他说。“然而,最好是积极主动并构建基础设施,不必完全依赖当前系统,以防万一。”

当然,这正是 Grubles 和 Blockstream 团队在外太空所做的事情。

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