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River Financial的联合创始人兼首席执行官亚历克斯·利什曼 (Alex Leishman)自从在大学期间阅读了弗里德里希·哈耶克 (Friedrich Hayek)的《货币去国有化》(Denationalization of Money) 后,就一直在寻找替代货币。从航空航天工程师专业转为业余的奥地利经济学家想要围绕这笔尚未发现的非政府发行的资金建立一个金融机构。

利什曼认为,在哈耶克的工作中探索的无银行选择将以多商品支持的货币的形式表现出来。直到 2013 年,他通过Balaji S. Srinivasan教授的 Coursera 网络开发课程发现了比特币,他才意识到这种货币不会得到黄金、石油或任何其他商品的支持——事实上,这是货币革命他一直在寻找除了代码之外什么都不会支持。

“这实现了哈耶克(和其他经济学家)所预言的预言,”利什曼向比特币杂志解释道。“哈耶克和[美国经济学家米尔顿]弗里德曼都预测有一天非国家货币会出现,我意识到[比特币]就是这样。”

不久之后,他搬到了旧金山,希望能全职研究比特币。在 Airbnb 和斯坦福大学的研究生工作之间(他在 Dan Boneh 教授的指导下担任世界上最早的比特币大学课程之一的助理),他在加密货币基金 Polychain Capital 找到了一份工作。十个月后,他终于开始走上建立金融理想的道路,哈耶克的著作已经牢牢地灌输在他的脑海中。

他与联合创始人兼表弟安德鲁·本森 (Andrew Benson) 开始了这项事业,River Financial 就此诞生。到 2019 年底,该公司将雇佣一支由 10 名全职员工组成的精干团队并推出其产品:这是其 CEO 所说的“比特币金融机构”。

River Financial 不想成为另一个交易所:它想成为世界上第一家比特币金融机构。

不是交易所

正如 Leishman 在我们的谈话中所说,“比特币金融机构”和交易所之间的区别怎么强调都不为过。

激励他创办 River Financial 的部分原因是市场服务方面的明显差距。他正在等待一家成熟的交易所或比特币公司开始提供他认为对培育比特币新兴经济必不可少的服务和基础设施。

然后狗屎币发生了。

“我认为像 Coinbase 这样的公司会建立这个比特币金融机构,”利什曼说。“但在 2017 年的泡沫中,当 Coinbase 和其他人开始添加这些新资产并追逐这些新的闪亮事物时,我意识到他们不会建立我认为的那样以及我认为应该存在的东西。我觉得现在是时候做这件事了。”

因此,他于 2019 年 2 月开始这样做,一个月后,River 获得了第一个雇员。今年余下的时间将是争夺投资资本、雇佣员工和跳过多个州官僚机构的激烈竞争,以获得监管机构颁发的汇款许可证的疯狂冲刺。

到目前为止,这家总部位于硅谷的新人仅面向加利福尼亚州、德克萨斯州、怀俄明州、马里兰州、马萨诸塞州、威斯康星州、宾夕法尼亚州和蒙大拿州的客户提供服务,但其创始人希望在“不久的将来”它会被清除在大多数州开展业务。它的费用仅比 Coinbase 少一点(尽管 Leishman 希望在可持续的情况下进一步降低费用)并且所有购买都是使用 ACH 银行转账进行的。

River 的 UI 屏幕截图,由该公司提供。

River 的 UI 屏幕截图,由该公司提供。

River 的目标是利用比特币最新的尖端技术提供 Leishman 所说的“类似经纪业务的体验”。例如,节省费用的 SegWit 交易是可操作的,闪电网络交易也是如此——River 也已经提前考虑如何整合Taproot,升级将提升比特币的智能合约功能。

除了比特币必须提供的最新技术功能外,River 还提供大多数主流交易所缺少的金融工具,例如性能报告。这使客户可以深入了解纳税期内未实现和已实现的损益;它甚至将每个买单分解为单独的税收时段,您可以选择在兑现时要出售的时段以优化税收目的。

比特币的查尔斯施瓦布

绝大多数加密货币交易所都明显缺少工具以及诸如闪电网络(该网络在 2019 年底刚刚完成首次交易所集成)之类的整合。但是对于将自己打扮成比特币查尔斯·施瓦布的东西,River 正在改变这一点。

“我们将做与当前公司不同的事情,”Leishman 说。“他们专注于扩大交易范围。我们公司的假设是,比特币将作为一种货币和一种价值储存手段继续增长。我们正在围绕金融服务建立这家公司,假设比特币将被用作货币。”

Leishman 补充说,他认为 Coinbase 和 Binance 等行业巨头采用的广泛交易策略在 ICO 热潮期间是有利可图的,但不会“推动我们的货币体系更上一层楼”。

因此,移动指针不仅意味着做事与金融世界的其他地方不同,而且也意味着与比特币中的其他流动性提供者不同。

与竞争对手相比,River 提供的服务范围及其提供的体验存在一些表面差异。但这也在于企业的内部运作——客户看不到的东西。

例如,在基础设施上,这意味着自托管自己的服务器,而不是通过云运行其操作。利什曼说,River 的所有数据,从用户信息到热钱包密钥,都保存在位于一个未公开的“数据中心的 2,000 磅保险库”中的服务器中。只有少数员工可以访问这些数据,因此这降低了通过 Amazon Web Services 或 Azure 启动服务器所涉及的交易对手风险。与后者可能妨碍查明服务器内部入侵的能力不同,River 总是有关于谁进入和退出其数据存储库的标签。

“从业务的角度来看,我们无法在安全的沙子基础上建立健全的业务,”正如 Leishman 所说。“如果我们经营着一家世界级的比特币金融机构,我们就不能凭良心让我们的用户数据和他们的关键材料存放在我们无法完全控制的这些云服务中。”

比特币金融机构是什么样的?

所有这些作品都有助于描绘 Leishman 在大学中的构想:一个非国家货币体系的金融机构。这就是为什么他反对将 River 视为交易所的原因。这不是交易比特币或山寨币的地方;利什曼说,这是一个购买比特币并利用“围绕比特币为个人和机构提供的一套消费金融服务”的地方。

对于个人而言,这意味着基础经纪服务和托管服务,如果他们不习惯自己持有密钥。未来,利什曼希望,这也可能采取提供支付服务的形式,用户可以通过“伪托管方式”在闪电网络上花费比特币,其中 River 提供路由和流动性,但用户保持对他们在闪电网络中的密钥的控制权。他们的闪电钱包。

对于机构,River 将寻求提供商业账户,让他们可以用比特币进行储蓄,并通过自动工资单向其中的员工支付工资。存款保险也在 River 的待办事项清单上名列前茅,它也渴望在未来提供比特币借贷服务。

待办事项清单很长而且雄心勃勃,其中首要包括扩展到新的州。但不到一年前,River 仍然受限于 Leishman 为奠定公司基石而记录的许多代码行。开创比特币金融服务新时代的雄心壮志背后的信心和动力也许最能体现在其创始人清晰而有把握的断言中。

“我们是为长期而建造的,”他说。

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